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美中數位貨幣之爭 倚天不出誰與爭鋒

拜登總統上月底說,美中競爭是21世紀的大事,但他保證,在他任內不會讓中國超越美國。本月1日,他提出2.3兆元的基建計畫,目的是藉投資提高美國競爭力,要贏得美中之間的競賽。但形勢顯示,美國在重要的「數位貨幣」領域發展落後中國,彭博資訊和「華爾街日報」連日發文評論,指美國必須立即覺醒,否則時不我予再難追趕,後果影響之大,甚至超過美國在台海戰敗。

美元(US dollar)是二次世界大戰後國際金融市場的王牌貨幣,一直是全球最強通貨,成為各國外匯儲備貨幣之一,全球大部分貿易結算也用美元;美元的國際地位反映美國國際地位,如果美元地位受損,將直接影響美國主導地位。

至今為止,美元一直沒有受到挑戰,但專家認為,美元開始受到「數字(位)人民幣」威脅。這種數位貨幣(digital currency),不是紙幣或硬幣,而是一種電腦代碼,情況就像近年流行的比特幣(bitcoin),但比特幣價格經常大幅波動,「數字人民幣」由中國央行(人民銀行)發行和監管,所以更穩定安全。

中國去年底起,已在五個城市試用數字人民幣。例如去年10月央行在深圳發行1000萬元數字人民幣,12月又在蘇州發行2000萬元,今年農曆新年發行150萬元作為紅包,2月底又在成都發行600萬元。

據被抽中獲派發數字人民幣的民眾說,他們只要用手機,下載一個APP和有關的二維碼,就可用作購物支付,支付方式與微信和支付寶相似,完全可以接受。對數位貨幣將成為政府監控人民的新工具,例如監控資金流向、資金外移和洗錢等,沒有絲毫警覺。

北京沒有說什麼時候將大規模發行數字人民幣,數字人民幣全面取代紙幣和硬幣,可能還要等很長時間。不過,進一步推廣是必然趨勢。其中一項計畫是,2022年2月北京舉行冬季奧運,屆時所有運動員和遊客購物支付,都可使用數字人民幣。2008年北京奧運,成為中國崛起和繁榮的象徵,2022年北京冬奧,數字人民幣可能成為中國金融科技崛起的象徵。

另外,數字人民幣也在國際化。人民銀行已開始與香港金管局商議,要推動數字人民幣跨境結算。今年2月,中國與毛里求斯(模里西斯)協議,由中國設計一種數位貨幣,供當地所有遊客使用,統一所有關旅遊的支付。

美中新一代科技競爭被視為誰可主導世界的決定性因素。作為金融科技重要一環的數位貨幣,也成為競爭焦點。「經濟學人」月前一篇文章指出,數位貨幣是未來貨幣,還引述人民銀行前數字貨幣研究所所長姚謙的話說,數字貨幣將是下一輪的國際戰爭。

對被中國視為戰爭焦點的數位貨幣,美國卻毫無準備。臉書本計畫去年推出數位貨幣「Libra」,當時川普政府和國會都採取排斥態度,不但不鼓勵,國會還因此要調查臉書,數位貨幣是否侵犯消費者隱私,是否對美元造成威脅。

今年2月23日,新任財長葉倫被媒體追問「數位美元」時說,這種貨幣安全而方便,因此「值得研究」。換言之,美國還沒有開始研究。她還透露,已要求波士頓聯準會與麻省理工學院進行有關研究。

葉倫的出發點落在數位貨幣使用上,亦即數位貨幣對美國人有沒有好處,並未涉及金融科技競爭領域。葉倫受訪第二天,聯準會主席鮑爾跟進,強調數位貨幣很重要,有必要發展。兩巨頭一同發聲,被輿論認為是美國進軍「數位美元」的歷史性第一槍。

美國在數位貨幣落後給中國,情況與5G(第五代通訊技術)落後十分相似。美國沉醉於4G領先,沒有意識到5G時代必然到來,等到川普政府向中國發動科技戰,才好像突然驚醒,但因為落後了數年,只能以封殺華為作手段,力阻華為通訊設備進入美國,還要求盟國聯手禁用華為5G設備。數位貨幣落後情況也一樣,等到中國已開始試用時,美國才如夢驚醒。

美國數位貨幣要追上中國有很大機會。情況像武俠小說說的,屠龍刀雖已横行,但非等到倚天劍出鞘,才有人與之競爭。美中數位貨幣之爭不僅是科技而已,兩國數位貨幣也反映當今美元和人民幣的世界地位,並不是說誰先發展數位貨幣,就會贏得舉世認同和接受。

美元的雄厚實力背景,只要美國大力發展數位美元,其地位必然超過數位人民幣,不是後者能輕易超越,就看美國朝野態度和決策取捨。

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