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美國基建落後中國 也是糖衣砲彈?

拜登總統宣布,八年內將耗資2兆3000億元,改善全美基礎建設,費用擬透過對企業和年收入40萬元以上家庭增稅,預計15年完成。拜登明言,這是促進數百萬人就業的方案,分階段實施,但共和黨人反對增稅,基建計畫可能像歐巴馬、川普一樣,淪為畫餅充飢。這就凸顯美中兩國體制和建設模式巨大差異,美國硬體建設被中國後來居上的機會愈來愈高,「體制劣勢」盡顯。

近年美中兩國競爭,硬體建設如高鐵、公路、橋樑、機場、港口、水壩、輸電網和輸水管道,以及新興的電動車充電站和5G網絡興建等,都成評比項目。美國基建老舊,無力更新,更成為霸權衰落,快被中國取代的象徵。

川普競選時批評,美國基建水準如第三世界國家;全美土木工程師協會評鑑,美國基建連年評分落居D+或C-,遠在水準以下。近三位總統都想改善,十多年來卻毫無進展。

中國硬體建設近年突飛猛進,即使有人批評是「面子工程」,金玉其外、敗絮其中,很多豆腐渣工程隱藏其間;卻無法否認,中國靠「後發優勢」和獨裁體制,即使投資建設負債累累,但城市面貌一新,部分領域超越美國,很多人嘲笑美國,更增添國人自信和驕傲。

基建進步並不意味比誰的摩天大樓多又高、機場更大或霓虹燈更多,實用、有效和利民更重要。美國基建都屬百年以上古董,最「新」的全美公路網多屬70多年前打造,路面破爛不堪,全美61.4萬座橋樑約5.6萬座結構有缺陷,成為危橋,都屬事實。

美國基建落後中國和幾大因素有關。一,二戰後穩坐全球超強,鐵路、航空、公路系統60多年即建好,舉世無雙,從此志得意滿,國家未再投資。美國基建問題不在「落後」,而在「陳舊」。

二,半個多世紀來,國家資源投注軍事和人民身上,軍費猛增、幾場戰爭耗資數兆元;每年國家預算被社安保障、醫療福利等吞食大部分,赤字連創新高,政府無錢也無心投入基建,歐巴馬之前的總統都未重視。

三,中國近20多年,從胡溫時代投入人民幣4萬億拉動經濟起,中央和地方年年靠投資基建拉動經濟、搞面子政績。高鐵、公路網、橋樑、水壩等陸續上馬,專制政權一聲令下全面拆遷,都市面貌數月一變,短短兩個世代即超越美歐,發揮了專制優勢。

四,美國民主體制聯邦和地方分權,權力制衡、土地私有,基建受環保、不同利益和意見牽制,人工成本高漲、工會勢力強大,效率低落,建設成本比中國貴數倍至十數倍,制約基建翻新,似反證「民主體制辦不了大事」。

網上有評論認為,美國基建落後中國之說是糖衣砲彈,美國基建老舊是事實,但沒有想像中差,中國別自認彎道超車成功而自滿。川普和拜登都誇大基建落後,想給民眾危機感,凝聚國家向上動力,這是糖衣砲彈迷惑對手。

美國講實用主義,夠用就好。譬如中國最自豪的高鐵,美國除了東北部人口密集的走廊,其他地區根本不需要,高鐵反而成「錢坑」。而中國高鐵過剩,營運虧損、利息負擔沉重,每年虧逾2000億人民幣,高鐵負債已逾5萬億,錢坑還在挖深;美國絕多數家庭有汽車,根本不需高鐵;加州耗資上百億建一小段後,如今成爛尾工程。

美國航空業發達更降低對高鐵的需求。美國機場陳舊,但機隊數量和營運舉世無雙;全球最繁忙50座機場,美國占16座,中國僅9座。美國有5136座公用機場、1萬4112座私人機場,而中國僅有200座機場,只是美國機場無一躋身全球最佳25名內。

而美國鐵路貨運系統仍高踞世界第一,運貨量占全美40%,長達300多節車廂的貨運列車,70%是雙層貨櫃,中國迄今才開始試用雙層貨櫃。

國情不同,人口密度、實際需要、國防需求等因素,使美中基建難用新舊衡量輸贏。但美國橋樑、輸電網、水壩等老舊,供水管有許多有毒鉛管,危及國民飲水安全。這些第三世界國家才有的現象,拜登如無法解決,繼任總統同樣也難解決。

基建錢從哪裡來?拜登加稅計畫即使通過(機會偏低),2021年至2030年平均每年只能增收2100億元,根本不敷所需,只能借債投資。被比擬「羅斯福新政」的宏偉計畫,可促進就業、刺激經濟,但兩黨如為搶功或意識形態對立而相互杯葛,最終成海市蜃樓,將證明霸權帝國無藥可救,真的走入衰退沒落了。

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