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加州州長紐森:4成疫苗預留給疫情最嚴重區

全美趕進度 疫苗接種 1天達200萬劑

從準財長葉倫談話 看拜登時代新政

國會參院預算委員會22日以26:0票,通過新總統拜登提名的財政部長人選葉倫任命案;26票中,兩黨各占一半,13位共和黨參議員也投了贊成票。這樣無異議的投票,反映葉倫被視為財長不二人選,也反映共和黨反對拜登政府的態度還沒有顯露出來。

參院預定25日全院會議就這項任命投票,如果葉倫通過確認,她將成為美國史上首位女性財長,加上她2014年成為首位女性聯準會主席,將創下掌管兩個最高財經職位的紀錄。

拜登就職後有兩項緊急工作:加快疫苗接種速度,及通過1.9兆元紓困計畫。兩項工作都與葉倫有關,加快接種須增撥經費,紓困支出額更直接影響經濟復甦。除了當前急務,拜登任內將推行「新政」,包括加稅、投資基建、健保和能源改革。葉倫在參院預算委員會聽證中,對這些新政項目有明確表示,基本上與拜登的「中間偏左」路線十分接近;從她回答提問,可看到「拜登時代」的方向。

一,共和黨最關心拜登的加稅政策,葉倫在聽證會的說法是,加稅有必要,但不是當前急務,可能稍後才提出。為什麼有必要加稅?葉倫說,美國必須公共投資,才可讓經濟保持成長;但投資所需款項從何而來?只能來自加稅。

美國國債已累積至27.7兆元,去年就增加3.1兆元;2017年川普的減稅計畫將公司稅從35%大幅減至20%,稅收因此大減,聯邦政府因而增加1.9兆元赤字(國會預算辦公室數字)。葉倫說,她同意共和黨對負債的憂慮,所以美國早晚必須面對負債問題,財政政策不能長期讓赤字增加。拜登在選舉期間建議,公司稅從20%提高至28%,但專家認為,最後可能達不到28%,只能調高至25%。

葉倫指出,當前急務是將經濟從疫情中拯救出來,收拾川普造成的混亂。所以有必要大規模紓困,先讓受打擊的家庭有片瓦遮頭和有飯吃,紓困規模必須足以達到真正紓困目的;如果規模不夠,經濟復甦步伐會被拖慢。

二,川普對共和黨的影響力減退,參院一些共和黨人開始回到削減支出的小政府路線。但葉倫說,美國「必須打造具競爭力的經濟」,具有競爭力才能創造就業機會,讓勞工得到較高工資。怎樣才能提高美國經濟的競爭力?政府必須投資,包括投資基礎建設、清潔能源、科研以及工人培訓等。

葉倫基本上是經濟學家,她的經濟學主張以人為本,就業是她的重點。因此她支持凱恩斯所說的增加政府支出,特別是在眼前疫情造成經濟衰退的情況下,有必要進行政府投資,且投資規模必須足夠,才能發揮作用。

聽證會上,共和黨人對紓困計畫中的多項支出提出質疑。包括每人再發1400元紓困支票、每周400元的額外聯邦失業金、15元的最低時薪、以及撥3500億元給各州和地方政府紓困。共和黨議員指出,再發1400元紓困支票錯誤地包括一些高收入的家庭,例如年收入15萬元的家庭,這些家庭沒有再紓困的必要。

但葉倫說,不少收入比較高家庭也可能有經濟壓力,例如原來雙薪家庭,有成員被迫留在家裡照顧小孩和老人,不能工作,這些家庭也有巨大經濟壓力。紓困計畫最終必將通過,但有分析認為,總額1.9兆元可能會減半;不過葉倫主導遊說國會的工作,她可能說服參院,將總支出提高至約1.5兆。

三,參院聽證時,共和黨人也十分關注美國對中國政策。葉倫的回應是,美國必須對中強硬(must take on China),因為中國的經貿政策不公平(unfair)、違反及濫用規定(abusive)、甚至不合法(illegal)。例如竊盜知識產權、強迫技術轉移、違規的政府補貼、向外國傾銷等。

葉倫在柏克萊加大教授經濟學數十年,講課以言簡意賅著稱。在聯準會主席任內(2014至2018年)談話更謹慎,因為一言一語可能影響股市,現在她在聽證會用上述意思明確的詞句,充分表達拜登政府的對中政策,必將維持強硬路線;雖然拜登不會繼續走川普獨自對付北京的策略,改為拉攏盟國一起對付北京。

總括而言,葉倫掌舵下的美國經濟政策,將成為拜登政府最重要的一環。內政上涉及當前的疫情控制和經濟復甦,以及稍後的加稅和公共投資;為確保民主黨不致在2022年期中選舉敗落,加稅案可能延至選舉後才提出。對外方面,葉倫的談話顯示,拜登政府必將強硬回應來自中國愈來愈強大的威脅。

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