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歐康諾任內展現政治智慧 被譽法庭上的選舉政治家

美國首位女性大法官歐康諾1日以93歲高齡辭世,圖為她在2006年退休。(美聯社)
美國首位女性大法官歐康諾1日以93歲高齡辭世,圖為她在2006年退休。(美聯社)

歐康諾(Sandra Day O'Connor) 將以「美國最高法院第一位女性大法官」被後世銘記,但POLITICO企業版總編輯卡內洛斯(Peter S. Canellos)認為,歐康諾早年涉足選舉政治,成為亞利桑納州參議會多數黨領袖後,才進入司法界,這樣的技能與歷練,有助她成為一名將公共服務置於意識形態之上的法官。她在大法官任內展現政治智慧,與現在像群書呆子的大法官相比,可說是「最後一位法庭上的選舉政治家」。

卡內洛斯指出,歷史上的最高法院大法官主要背景曾均分為選舉政治、法律實踐或學術界,許多是擔任聯邦法院法官很長時間的學者型法官。1981年當歐康諾被雷根總統提名大法官時,司法確認程序還沒有像今天這樣成為黨派之爭;總統們為了力求提名廣獲接受,獲提名的政界人物的司法意識形態往往相當不透明。

不過,許多年下來,學者型法官形象愈來愈有利於獲得提名;這樣的演變發展,大多歸因於政治上的迫切需要,而非追求正義。

了解平民對政府和司法系統的期望

回頭看看歐康諾,她在德州牧場長大,是史丹福大學法學院第一批稀缺女性;離校後,歐康諾涉足選舉政治,成為全美各州第一位女性參議會多數黨領袖,深諳以洗練的交易妥協作法達成立法協議。後來她擔任五年郡法官、兩年亞利桑那州上訴法院法官,雖很少著墨全國性問題,但在競選過程中常接觸一般民眾,更了解平民對政府和司法系統的期望。

1981年歐康諾被提名成為大法官後,被廣泛宣傳為最高法院裡的搖擺法官。她與大衛·蘇特(David Souter)和安東尼·甘迺迪(Anthony Kennedy)在1992年計劃生育訴凱西案(Planned Parenthood v. Casey)中,就墮胎問題制定了中間立場。

卡內洛斯表示,歐康諾死訊傳出後,各方對她的高度讚揚,讓許多法界和政治領袖嚮往當年最高法院透過政治智慧得出的妥協。

因為,今日的大法官提名人除了在學術課堂或聯邦法官之外,幾乎沒有什麼經驗,觀點卻更為根深柢固;他們對自己的意識形態充滿信心,周圍又都是志同道合的人物,常在分歧的社會議題上投票支持政黨路線,又將自己的立場視為崇高的司法原則;他們對憲法的堅定看法幾乎沒有解釋的餘地,更不用說妥協了。

大法官 史丹福大學 德州

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