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華府預算角力戰 營養補助計畫恐被刪減 600萬低收婦孺受影響

聯邦政府提供的「婦女及嬰幼兒營養補助特別計畫」可能遭到大幅刪減,約600萬名低收入民眾受衝擊。(美聯社)
聯邦政府提供的「婦女及嬰幼兒營養補助特別計畫」可能遭到大幅刪減,約600萬名低收入民眾受衝擊。(美聯社)

受到華府預算角力戰影響,從10月起,聯邦政府提供的「婦女及嬰幼兒營養補助特別計畫」(Special Supplemental Nutrition Program for Women, Infants and Children,WIC)可能遭到大幅刪減,衝擊大約600萬名低收入民眾。國會只剩最後幾周時間能為聯邦政府通過預算法案,否則聯邦機關恐將關門。

疫情期間,國會將WIC計畫水果蔬菜代金券(cash vouchers)金額增加三倍,加上加入計畫手續變得簡易,使得計畫參加人數為之大增。物價飛漲之際,低收入家庭紛紛透過WIC計畫取得食物,計畫成本因此提高許多。

為了避免補助中斷,拜登政府上周要求國會在9月30日期限後的聯邦短期預算協議中,通過14億元WIC計畫緊急預算。拜登政府的請求結果如何,取決於共和黨籍眾議員的態度。共和黨不久前才剛嘗試降低WIC計畫經費。

WIC計畫倡議組織「消除饑餓聯盟」(Alliance to End Hunger)執行主任密歇爾(Eric Mitchell)指出,令人遺憾的是,當聯邦政府不能針對問題取得協議時,受害的總是最為弱勢的族群。

聯邦預算再過四周即將用罄,WIC計畫經費被認為是影響程度最嚴重的項目之一。國會議員取決哪些機關、哪些計畫應該刪除預算或增加預算,對數百萬依賴WIC計畫的民眾將帶來立即衝擊。

疫情期間,國會同意每名低收入孩童每個月可領WIC水果蔬菜代金券24元,孕婦與產後婦女可領43元,哺乳期婦女可領47元,比疫情發生前每個月9元至11元間代金券金額增加許多。

農業部官員說,2023年1月至7月間,WIC計畫參加人數與去年同期相比增加約4.5%。農業部統計顯示,WIC計畫今年5月止為每名參加者每月發放56元糧食補助。

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