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WHO考慮宣布猴痘為全球公衛緊急事件

世界衛生組織(WHO)考慮宣告猴痘為「國際關注公共衛生緊急事件」。圖為加拿大蒙特利爾一名男子6月接種猴痘疫苗。(路透)
世界衛生組織(WHO)考慮宣告猴痘為「國際關注公共衛生緊急事件」。圖為加拿大蒙特利爾一名男子6月接種猴痘疫苗。(路透)

世界衛生組織(WHO)23日召開緊急委員會議,以確定是否需要宣布猴痘(monkeypox)疫情擴散為「國際關注公共衛生緊急事件」(PHEIC);與此同時,美國公衛專家擔心,拜登政府對猴痘疫情反應輕忽、準備不足,與兩年半前川普政府處理新冠疫情的反應類似,可能帶來可怕後果。

倘若聯合國衛生機構WHO決定宣布猴痘為全球公衛緊急情況,將代表猴痘疫情非比尋常,有傳播到更多國家的風險,可能需要全球應對;猴痘也會被列為與新冠疫情和根除小兒麻痺症計畫同一級別。

猴痘長期以來只在西非和中非出現,感染致死率最多達10%,但在歐洲等地出現猴痘的病死率不到1%;最近的猴痘疫情迄今,並未在非洲以外地區傳出死亡案例。據美國疾病防治中心(CDC)統計,5月19日以來,美國已發現150多例猴痘病例;全球計有42個通常不會出現該病毒的國家或地區有3300多起猴痘確診病例,其中80%以上的病例發生在歐洲。非洲今年以來有1400多例染疫病例,至少62人死亡。

世衛組織秘書長譚德塞(Tedros AdhanomGhebreyesus)描述近來的猴痘疫情時表示,「猴痘的爆發不尋常,令人擔憂。」

部分專家表示,WHO僅在猴痘神秘蔓延到西方富國之後才採取行動、討論決定,可能加劇富國與窮國在新冠疫情期間出現的不平等鴻溝。不少科學家也懷疑,「國際關注公共衛生緊急事件」這樣的聲明是否有助遏制這種流行病,因為不斷記錄最新猴痘病例的發達國家,多已迅速採取行動。

不過,隨著其他國家加大力度追踪和防止猴痘感染傳播,專家認為,美國在擴大猴痘檢測,以及為高危險群接種疫苗的行動,過於緩慢;公衛專家越來越擔心,拜登政府對美國歷來規模最大的猴痘疫情反應不足,政府未能明確、緊急傳達猴痘相關症狀和風險,社區傳播有很大部分未被發現,控制疫情的關鍵窗口正迅速關閉中。

專注於病原體培訓及教育的特殊病原體研究網絡(Special Pathogens Research Network)主任、內布拉斯加大學醫學中心公共衛生專家紹爾(Lauren Sauer)說:「這樣的挑戰令人難以置信,感覺就像2020年1月又重新出現了。」

拜登政府官員22日表示,他們已為猴痘疫情做好充分準備,政府正努力獲得更多疫苗劑量,也警告公眾注意即將爆發的疫情,本周開始將向全國各地商業實驗室分發測試;他們堅稱政府的反應反映了從對抗新冠疫情中汲取的教訓。

白宮防疫專家潘家比(Raj Panjabi)表示,「這些工作需要數周才能完成。」據CDC指稱,猴痘檢測由86個州和地方公共衛生實驗室負責,每周可進行8000多次檢測。

公衛專家指出,猴痘是一種透過密切接觸傳播的疾病,可導致發燒、疼痛和明顯的皮疹;男同性戀和雙性戀男性尤其容易受到這種病毒的感染。

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