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掃經濟陰霾 先擴大「供給面」拜登優先要務:供需平衡

新罕州一處路邊豎立著招人廣告,美國正經歷「大離職潮」,多數產業面臨人力短缺;要一掃經濟陰霾,應當要從「供給面」下手。(路透)
新罕州一處路邊豎立著招人廣告,美國正經歷「大離職潮」,多數產業面臨人力短缺;要一掃經濟陰霾,應當要從「供給面」下手。(路透)

雖然當前經濟強勁,但供應鏈危機、通貨膨脹、勞動力短缺等陰霾籠罩,挫傷民眾經濟信心,也成為拜登政府的政治危機;而要一掃經濟陰霾,應當要從「供給面」下手,但是此事說來容易做來難,供給面障礙可能在今年底之前都難以圓滿解決。

由於從食品到日用品,幾乎所有物品不是缺貨就是漲價,讓當前經濟火熱、失業率下探的時候,消費者信心指數較去年下跌一成,也無法讓拜登博得政治聲望,甚至反讓萬物齊漲成為他的包袱,讓政敵有批評拜登的完美理由,更不利期中選舉。

供應鏈危機、通膨、勞動力短缺的成因可謂三者環環相扣,若要解決這些問題,削弱需求面、斲傷民眾追求生活品質,還有消費與投資能力是不可能採取的行動;因此,如何解決供給面,是拜登政府的優先要務之一。

勞動力短缺是因為許多就業人口因為新冠疫情而不願工作;明尼蘇達大學經濟學家蘇久納爾(Aaron Sojourner)還表示,由於目前疫情嚴峻,每周都有數百萬人因自己或親朋好友染疫而無法上工,「病毒仍然是當前困擾經濟的最大因素」。

但相較於嚴峻的疫情,白宮經濟顧問海瑟‧鮑詩依(Heather Boushey)表示,供應鏈危機可能才是更大的挑戰,因為嚴峻的疫情擾亂產能及運輸物流並非美國專利,「這不只是美國的事情,更是全球性的事情。」

拜登政府已提出不少解決供應鏈的計畫,例如疏通港務處理貨櫃的速度等;而在1兆元基礎建設法案中,也將更新港口軟硬體設施,擴大貨運駕駛進用,提高國內晶片產能等;擬議中的法案也旨在透過廣設育幼照護體系,讓父母能安心工作等。

目前供應鏈已稍有緩解,例如商店庫存增加,自去年11月以來,在港口等待時間逾九天的貨櫃數量已減少39%;然而,經濟學者預期,去年12月的消費者物價指數(CPI)年增率仍將增加,從11月的6.8%上升至7.1%。

但是史丹福大學胡佛研究所成員古斯比(Tyler Goodspeed)表示,新冠Omicron變種病毒可能讓勞動力短缺形勢雪上加霜,也會讓企業投資卻步,這對提振供給不利,代表今年可能仍將是個供需失衡的一年。

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