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葉倫投書WSJ籲提高債限 否則將爆金融危機

財政部長葉倫投書「華爾街日報」,呼籲國會提高舉債上限,否則美國將陷入金融危機。(路透)
財政部長葉倫投書「華爾街日報」,呼籲國會提高舉債上限,否則美國將陷入金融危機。(路透)

美國經濟開始復甦,卻又面臨新危機;財政部葉倫(Janet Yellen)投書「華爾街日報」,以「國會,請提高舉債上限;我們終於走出疫情危機,但別讓全國陷入金融危機」為題,呼籲國會提高舉債上限,避免爆發新一波金融危機。

自1960年起,國會已提高和停止美國舉債上限達80次。若這次若未執行,在10月的某個時間點,財政部的現金緩衝將用罄,聯邦政府將無法支付開支。美國過去總是準時支付開支,但經濟學家和財政部官員皆一致認為,未能提高舉債上限,將引發大規模經濟災難。

接下來數百萬名美國人將瞬間免面臨現金不足,只是時間的問題,在重要的付款上將無限期延宕。近5000萬名年長者將停止收到社會安全支票,軍隊可能欠薪,數百萬仰賴每月兒童稅收抵免額的家庭也將面臨嚴蕩。美國將債務違約。 

過去美國從未違約,若違約可能將引發歷史性的金融危機,加重衝擊緊急公衛體系。此外,更可能引發利率上升和股價崩落等危機。屆時目前的經濟復甦將轉為衰退,就業市場失去數百萬個就業機會,經濟成長也將損失數十億元。

走過這場金融浩劫,美國的國力將永久衰弱。過去一個世紀,美國的信用度在經濟的競爭者間,一直是個巨大的優勢,在借款上幾乎比全球其他國家還更加優惠,但債務違約將危及美國的金融地位。

如此一來,借貸的成本走高轉嫁至消費者身上,在美國的居住開銷也更加昂貴。房貸、車貸與信用卡帳單等,所有透過信用支付的消費在違約後將更加昂貴。

葉倫解釋,提高舉債上限並不等於授權花費額外納稅人的稅金,這就如同提高國家的信用卡額度。以現況來看,目前97%的額度由過去的國會與政府授權。縱使拜登政府不授權任何開支,我們依舊需要解決舉債上限的問題。

葉倫指出,支付美國的帳單不應該是個具有爭議性的議題,過去的政府與國會曾在兩黨支持但不被外界力挺下,三次停止舉債上限。因此,我對於國會議員深感信心,將再次化解舉債上限的問題,但必須動作快。

葉倫說:「時間就是金錢,價值數以億計。」

美國 葉倫 財政部

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