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微小骨頭碎片 找到媽媽了…911逾千人遺骸仍待確認

九一一恐怖襲擊事件對美國人的負面衝擊巨大,民調顯示20年來美國民眾的安全感下跌,僅三分之一民眾認為美國因為九一一事件變得更好。圖為九一一遺屬紀念親人。(路透)
九一一恐怖襲擊事件對美國人的負面衝擊巨大,民調顯示20年來美國民眾的安全感下跌,僅三分之一民眾認為美國因為九一一事件變得更好。圖為九一一遺屬紀念親人。(路透)

住在紐約州長島的44歲私人秘書妮基雅.摩根(Nykiah Morgan),8月突然有兩名偵探造訪,告訴她紐約市法醫辦公室透過DNA測試,找到了她母親桃樂絲·摩根(Dorothy Morgan)20年前在紐約世貿大樓遭恐襲倒塌時,不幸埋葬於瓦礫中的遺骸。

妮基雅驚訝地說,「我不知道這些年來他們一直在嘗試,事到如今,竟還能淘撿出來?」

桃樂絲是第1646位經DNA檢測確認身分的罹難者,她和第1647號男性死者身分先後在幾天內被辨識出,但迄今仍有40%、逾千人死者身分不明。

九一一事件已過去20年,卻仍有在恐襲事件中消失的屍骸仍無法辨識出。圖為兩名粉筆畫...
九一一事件已過去20年,卻仍有在恐襲事件中消失的屍骸仍無法辨識出。圖為兩名粉筆畫家在賓州紀念聯航93號航班的紀念館外畫出罹難乘客的畫像。(美聯社)

收回母親遺骨 勾起更大痛苦

2001年9月11日上午,總共有2753名死者消失在如今稱為Ground Zero的世貿中心雙塔瓦礫中;妮基雅在獲知母親身分終獲確定後,不確定是否還想在這麼多年後收回母親遺體;畢竟,用棺材埋葬一個微小的骨頭碎片,很可能會勾起更大痛苦。

影片來源:世界新聞網 一洲焦點

打開舊日傷口 又要重新面對

「突然必須決定如何處理20年前去世的親人,幾乎像是重新打開舊傷口。」妮基雅說,「本以為隨著時間流逝,自己越來越好了,沒想到20年後,又要重新面對它。」

桃樂絲生前是保險經紀人,在世貿中心北塔上班;過去20年,由於無法找到遺體,摩根家人始終無法為她舉辦合適葬禮。

紐約法醫辦公室(New York City Medical Examiner's Office)20年來,持續進行史上規模最大的失踪人口調查;他們在九一一事件後留下的殘骸中,仔細找出2萬2000個身體部位,並一再測試,希望能讓死者家屬收回遺骸,妥當安葬。

科學家至今仍在測試大量身分不明的遺骸,希望確定它們與1106名罹難者的遺傳關連;這群仍待確認遺骸匹配身分的死者人數,占世貿中心倒塌當天死亡總人數的40%。

姚樂絲遺骸身分獲確認,是2019年以來第一椿;近年來遺骸身分確認次數有時不到一次;許多當時回收的遺骸在燃燒瓦礫中損壞,可提取的DNA數量其實很少;九一一事件剛發生那幾年,每年可辨識出數百次。

九一一事件已過去20年,卻仍有逾千具消失在世貿中心雙塔瓦礫中的屍骸仍無法辨識出。...
九一一事件已過去20年,卻仍有逾千具消失在世貿中心雙塔瓦礫中的屍骸仍無法辨識出。圖為一名逝者的遺屬在紀念館內的石碑上拓下親人的名字。(Getty Images)

基因鑑定 一場「神聖義務」

由於新冠疫情,紐約法醫辦公室須處理數千位染疫受害者遺體儲存安置,大幅減少關注DNA鑑定項目;但紐約市首席法醫芭芭拉‧桑普森(Barbara Sampson)強調,基因鑑定項目仍是「神聖義務」,也是該機構履行2001年對死難者家庭承諾的首要任務。

桑普森說,紐約法醫辦公室對下一代基因測序技術持樂觀態度,最新DNA技術將讓科學家更能分析身分不明遺骸;「這種技術更敏銳,我們非常希望它能幫我們找到更多新的鑑定方法。」

她說:「當時我們承諾不惜一切代價,我們也會繼續做下去。」

紐約市 DNA 九一一

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