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Space X出任務 水熊蟲、短尾烏賊上太空

「水熊蟲」預備進駐太空站,加入人類科學實驗的行列。(截自NASA影片)
「水熊蟲」預備進駐太空站,加入人類科學實驗的行列。(截自NASA影片)

短尾烏賊和水熊蟲是太空探索公司(Space X)3日升空的太空站補給任務特別來賓,預備進駐太空站,加入人類科學實驗的行列。

科學家想藉這兩種小動物在太空站的經驗,觀察太空飛行對生物的影響,進而推斷對人類的影響。

緩步動物(tardigrade)外型像熊,通常生活在水中,俗稱為「水熊蟲」(water bear),也有人暱稱為「青苔小豬。」牠們可以忍受極度高溫低溫,壓力和輻射,這是一般動物少有的能耐;太空總署看上牠們「韌不可催」的特性,才選來當作太空飛行試驗的對象。

科學家想藉由水熊蟲穿梭於太陽系各星球之間的反應,了解太空人也經歷類似的太空飛行時,會有何反應。這方面的知識有助太空總署研擬「對策」,讓今後太空人星際穿梭時,可以好過些。

研究員布斯比(Thomas Boothby)說,太空飛行對任何從地球環境演化出來的生物,包括人類,都是一大挑戰;他說,「如果我們可以了解水熊蟲在太空環境存活繁衍的秘訣,我們可拿來參考,讓太空人更安全舒適地太空旅行。」

來源:NASA's Ames Research Center

至於短尾烏賊研究,是為了瞭解,在微地心引力狀況下,人體內的微生物有何變化。這個研究項目名為「了解微地心引力對動物與微生物互動的影響。」

本項目領銜研究員佛斯特(Jamie Foster)說,動物,包括人類,靠體內的微生物維持健康的消化和免疫系統,可是「我們對太空飛行如何影響這些良性互動,還沒有充分的了解。」

科學家想藉太空站補給之旅,探知剛出生的短尾烏賊和牠們的共生菌之間的互動關係,在無重力狀態下,會有什麼變化。

這項研究的目的是,藉短尾烏賊與其體內共生菌的互動變化,研擬今後太空人從事長期太空任務時,該如何保持身體健康。

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