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NASA無人直升機火星首飛40秒 萊特兄弟後人類又一壯舉

NASA「機智號」19日成功起飛後,在瞬間拍下火星表面和自己的影子,成為人類見到的第一張無人直升機的外星空拍照。(Getty Images)
NASA「機智號」19日成功起飛後,在瞬間拍下火星表面和自己的影子,成為人類見到的第一張無人直升機的外星空拍照。(Getty Images)

國家航空暨太空總署(NASA)無人直升機「機智號」(Ingenuity)19日完成火星表面首飛,太陽能動力的機智號從表面起飛,離地三公尺,在空中停留40秒後順利降落;這是繼萊特兄弟(Wright brothers)1903年發明飛行器後,人類又一壯舉,從一個星球對另一個星球,在太空中實現受控制的動力飛行;機智號成功首飛,為日後探索火星與太陽系其他星球開創飛行新時代。

從火星傳回的數據顯示,重1.8公斤的機智號按計畫進行40秒首航;在地球上加州的NASA噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory,簡稱JPL)工程師團隊宣布:「高度計的數據證實,機智號直升機已完成首次飛行,這是一架動力飛行器在另一個星球首航」,控制室歡聲雷動。

JPL火星直升機計畫主管米米‧翁(Mimi Aung)說:「現在我們可以說,人類已讓一架飛行器在另一個星球上飛行了。」

拍下首張無人機外星空拍照

機智號配備兩具攝影鏡頭,一具黑白鏡頭指向下方,兼具拍攝和導航功能,另一具高畫質彩色鏡頭可拍攝水平景象。

NASA直播此次試飛並展示機智號傳回的首批照片,一張黑白照片顯示機智號在空中,機上相機清楚拍下火星表面上的直升機影子,成為人類見到的史上第一張無人直升機外星空拍照。

另外,停在大約200公尺外的火星探測車「毅力號」(Perseverance)也拍到一段彩色短片,顯示機智號在飛行,周圍是橙色風景。

「毅力號」探測車拍到一段彩色短片,畫面中顯示「機智號」在火星地表上空飛行,周圍是...
「毅力號」探測車拍到一段彩色短片,畫面中顯示「機智號」在火星地表上空飛行,周圍是橙色風景。(路透)

機智號原訂11日首飛,但NASA針對旋翼進行高轉速測試時發現潛在問題,延後首飛時程;火星空氣稀薄,大氣壓力不及地球的1%,機智號的旋翼必須轉得更快,才能取得足夠上升動力。

萊特首航小布片也送上火星

NASA表示,為紀念這次深具里程碑意義的外太空首航,工程師把萊特兄弟首次試飛機翼上的小布片,貼在機智號的太陽能板下方送上火星,向萊特兄弟致敬。

儘管此次任務飛行的時間很短,仍代表著星際航行的歷史性壯舉;地球和火星距離2.78億公里,無線電訊號從地球傳到火星需時幾分鐘,工程師無法即時遙控操作機智號,而是遠端輸入指令,指示其自動飛行。

太陽能動力的機智號首飛成功,顯示無人直升機技術可用於探索火星與太陽系其他地方,如金星跟土星的衛星泰坦(Titan),甚至可作為太空人登陸火星的探測工具。

NASA「機智號」19日在火星地表首飛成功。(Getty Images)
NASA「機智號」19日在火星地表首飛成功。(Getty Images)

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