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14年觀測!科學家發現月球「有條尾巴」像彗星

科學家研究揭示,月球拖著彗星一樣的塵土尾巴環繞地球。(取自地球物理學期刊)
科學家研究揭示,月球拖著彗星一樣的塵土尾巴環繞地球。(取自地球物理學期刊)

我們的月球像彗星,拖著塵土尾巴環繞地球,有時尾巴較亮,但不知何故;波士頓大學經過14年觀察,發表最新科學研究,認定應該是偶爾出現較大較快的隕石撞擊月球表面,激起更多月球塵土到空中,太陽射線的光子與塵土中的鈉原子相撞,才出現令人心醉神馳的月光束線。

紐約時報報導,月球大氣稀薄,沒有保護罩,所以經常遭隕石撞擊,激起月表塵土到空中,太陽光子與塵土的鈉原子撞擊,效果上便把它們推離開,形成尾巴狀的結構,流洩出月球;波士頓大學「太空物理學中心」(Center for Space Physics)資深研究科學鮑姆賈德納(Jeffrey Baumgardner)說,如此讓月球看來有點像彗星。

每個月有幾天,新月移動到地球與太陽之間,彗星般的曳尾便把塵土灑向地球面朝太陽的那一面;地球引力把曳尾夾聚起來,變成肉眼看不見的束狀,而裹住地球大氣層,再由地球的另一面排射向太空。

這束月球塵土只有用特殊望遠鏡才看得見,在熹微的天空看似斑塊,斑塊時亮時暗,20世紀90年代末期發現月球塵土尾及夾束以來,科學家很好奇夾束的亮度是由什麼狀況來控制。

1998年11月,設在德州戴維斯堡(Fort Davis)的「麥當勞天文台」(McDonald Observatory)以一具魚眼狀的全太空望遠鏡觀察,希望能瞧見月球的塵土曳尾,結果在獅子座流星雨高峰之後,看到一個斑塊在夜空持續了三晚,顯得特別明亮;斑塊在其它新月時節也曾見到,但較暈暗,科學家於是懷疑是流星雨的撞擊激起足夠的塵土,讓黑斑格外明亮。

但設在阿根廷的「里昂齊托天文台」(El Leoncito Observatory)自2006到2019年間,以全太空成像望遠鏡拍攝2萬1000張照片後,未能佐證獅子座流星雨與斑塊變亮的假說。

波士頓大學據此觀察14年後寫成論文,認為是較大顆、較快的隕石偶然迎面撞上月球,才激得更多月球鈉元素噴上較高空,這種狀況不見得與年度獅子座流星雨同一時間;研究成果發表在4日出版的「地球物理學期刊:行星」(Journal of Geophysical Research: Planets)。

科學家研究表示,月球像彗星一樣,拖著塵土尾巴環繞地球。(美聯社)
科學家研究表示,月球像彗星一樣,拖著塵土尾巴環繞地球。(美聯社)

太空 波士頓 紐約時報

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