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科學界首發現 1.8米長「深海發光鯊」 紐西蘭現身

兩名科學家正在丈量一隻鎧鯊。(取自維基百科)
兩名科學家正在丈量一隻鎧鯊。(取自維基百科)

科學家在紐西蘭外海發現深海發光鯊,其中鎧鯊(kitefin shark)身長達1.8公尺(約六英呎),大於一般鎧鯊(1.0-1.4公尺),是人類目前所知體積最大的發光物種。

最新一期「海洋科學前線」(Frontiers in Marine Science)期刊2月26日出刊,刊載了科學家2020年元月在紐西蘭東岸Catham外海調查研究所發現。

鎧鯊通常活動於海平面300公尺以下,以較小的鯊魚、海底魚類和甲殼類為主食;通常所知會發光的只有水母、魷魚等,這是科學界首度發現鯊魚也會發光。

這隻會發光的鎧鯊全身1.8米都在發光,當然,比起史蒂芬史匹柏驚悚電影「大白鯊」裡25呎(7.62公尺)的主人翁體積差很多,卻是目前已知最大的發光動物。

撰發本研究報告的比利時生物學家說,物種發光在海裡本來就不尋常,在研究地區的深海裡發現發光物種,對建構地球的生態系統,扮演了重要腳色。

除了鎧鯊,研究團隊也發現會發光的黑腹燈鯊(blackbelly lanternshark,)和南方燈鯊(southern lanternshark);這三種鯊魚都寄居於海平面下200公尺到1000公尺間,所謂海洋的「黃昏地帶」裡面,再深,太陽光就穿透不到,也就無法進行光合作用。

這三種發光鯊在牠們的生存的空間無處可躲藏,研究人員猜想,牠們為了嚇走更大的掠食者,也為了方便捕食較小生物,便發展出背部發出藍光的本領,當作偽裝,兼作照明。

論文小組說,鎧鯊不像另兩種發光鯊那麼小,在該地區沒什麼敵手,為什麼也發光?需進一步研究。目前科學家只能假設,因為它行動遲緩,在海底捕食時,需自體發光照明,也可能在掠食者靠近時,偽裝成發光體看起來體型更大,保護自己。

廣大海洋太陽照射不到的神祕水域,是否充滿各式各樣令人驚異的物種,絕對有待發現,這份研究報告不過揭開其中小小的一塊面紗。

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