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11月選出新總統 為何就職要等那麼久?

受到新冠疫情影響,郵寄選票大增,關鍵州成千上萬的郵票選票待統計,造成計票遲緩。(美聯社)
受到新冠疫情影響,郵寄選票大增,關鍵州成千上萬的郵票選票待統計,造成計票遲緩。(美聯社)

川普總統不願承認在總統大選中敗選,推遲與總統當選人白登辦理交接,大選過後種種發展讓外界對美國政權轉移制度,產生諸多疑問。其中一個長久以來被問到的重點是:為何11月就選出的總統,要等到1月底才宣誓就職?英國首相當選之後的一、兩天,就能晉見英國女王並籌組新內閣,相較之下,美國選舉產生的總統,則要等10到11周才能就任。

原本美國歷史上的政權轉移設計,過程比現在還更費時,新總統要等到3月4日才就職。1789年間,一場冬季暴風雪讓華盛頓的就職典禮被迫延到4月。長達150年的時間裡,總統就職典禮都是在3月初。

1789年就職典禮延期的主因在於,當時交通工具以馬車為主,冬季路況不佳,天候惡劣,美國創立之初13州的各地選務機關運送選票過程,面臨困難。

美國總統大選採選舉人團制(Electoral College),從法律角度來看,並不是選民在11月直接投票選出總統,而是要透過各州選舉人間接選出總統,各州選舉人依法推舉總統通常是在12月中旬,也就是普選票已經出爐的一個多月之後,今年的日期排在12月14日,憲法規定的日期是「12月第二個周三之後的第一個周一」。

在美國成立之初的時空環境下,13州選務機關搜集選票、計票、確認選舉結果等過程,耗時難免長久。兩個世紀前的美國交通運輸、新聞傳播速度都極為緩慢,新當選的總統需要數周時間籌組執政團隊完全合情合理,因此就職日訂在3月4日。這個日期的挑選也考慮到天氣回暖並趨於穩定之後,較合適在戶外舉行就職典禮。

1841年,哈里遜總統頂著寒冷天氣沒戴帽也沒穿外套,發表將近兩小時的就職演說,緊接著又穿著濕透的衣服參加就職派對,不幸上台一個月就因肺炎而病逝。

國會在1933年修憲,通過將總統就職典禮提前於1月20日舉行。新日期在1937年正式生效,羅斯福連任成功的就職典禮便在1月20日舉行,這項傳統一直沿用至今。

2004年,九一一恐怖襲擊事件調查委員會發表報告指出,2000年大選總統人選陷入難產,經歷長達五周才確認當選人,這個結果讓美國偵測、預防恐怖攻擊的能力因此削弱,後來出現了2001年9月11日的慘痛事件。

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