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涉行賄逾150萬助兒進哈佛 華商、教練被逮:憑實力入學

司法部宣布起訴華商涉嫌行賄哈佛擊劍隊教練一案,圖為哈佛大學。(美聯社)
司法部宣布起訴華商涉嫌行賄哈佛擊劍隊教練一案,圖為哈佛大學。(美聯社)

麻州聯邦檢察官辦公室16日宣布,以涉嫌串謀行賄聯邦計畫罪(Conspiracy to commit programs bribery)起訴馬里蘭州華商、iTalkBB創辦人趙捷,及涉嫌收賄的哈佛大學前擊劍教練布蘭登(Peter Brand)。兩人被控共謀讓趙捷兩子進入哈佛校隊,確保被校方錄取,涉案金額超過150萬元。兩人被捕後分別在馬里蘭、波士頓聯邦法院過堂,拒絕認罪。

趙捷的律師Bill Weinreb在聲明中表示,當事人的孩子們在高中是「學術明星」(academic stars),也是有國際競爭水平的擊劍運動員,他們憑藉自己實力獲得哈佛大學錄取。兩人在大學生涯中都代表哈佛隊擊劍,達到第一級別(Division One)水平。趙捷否認相關指控,並將在法庭上積極抗辯。

檢方指出,2012年5月,哈佛大學前男女擊劍隊主教練布蘭登對一名涉案中間人表示,「Jack(趙捷)不需要帶我去任何地方,你可以告訴他,他的孩子們也不需要是偉大的擊劍手。我需要的只是一個好的激勵(good incentive)來招募他們。」

起訴書提及,2013年2月,趙捷曾向一名涉案者管理的擊劍慈善機構捐贈100萬元,同年12月,趙捷的長子進入擊劍隊被哈佛錄取;之後該慈善機構轉帳10萬元給布蘭登夫婦成立的基金會。

文件並指出,趙捷前後共給布蘭登超過150萬元,如代為支付汽車、兒子學費和房屋相關費用等,包括支付布蘭登麻州住宅貸款,之後並以超出市場行情價格買下。據波士頓環球報報導,布蘭登位於Needham四分之一畝的三臥房屋,2016年估價約55萬元,趙捷當時出價近100萬元買下,未曾入住,17個月後認賠出售。他對媒體表示僅是投資,與兒子申請大學無關。趙捷的小兒子在2017年進入哈佛大學。檢方指出,布蘭登在招收趙捷兩個兒子進入擊劍隊時,沒有向哈佛大學報告上述資金來往。

聯邦檢察官萊林(Andrew E. Lelling)說,此案是司法部持續揭露和阻止大學招生腐敗努力的一部分。每年有數以百萬計的年輕人努力進入大學,將盡力維持公平競爭。

檢方指出,串謀行賄聯邦計畫罪若經定罪,最高可判處五年監禁、三年監督釋放,以及25萬元罰款,或總收益或損失的兩倍,以較高者為準。

媒體早前報導,此案並非大規模招生醜聞「校隊藍調行動」(Operation Varsity Blues)的一部分,而是因該調查受關注後被牽出。哈佛早前開展獨立調查後,已開除布蘭登。趙捷的長子曾擔任哈佛擊劍隊隊長,已於2018年畢業;其小兒子為哈佛大四學生,仍是擊劍隊成員;兩人表示不知道父親與教練的購房交易。

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