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美第1州 佛蒙特州20年前承認「民事結合」 3對夫妻寫歷史

羅馬天主教教宗方濟各支持同性「民事結合」,圖為2015年兩名義大利男子在羅馬「民事結合」註冊後相吻。(美聯社)
羅馬天主教教宗方濟各支持同性「民事結合」,圖為2015年兩名義大利男子在羅馬「民事結合」註冊後相吻。(美聯社)

教宗方濟各21日成為首位支持同性「民事結合」梵蒂岡宗教最高領袖後,2000年成為全美第一個通過「民事結合」的佛蒙特州在美國同婚運動上發揮的關鍵作用也再度被彰顯出來。

佛蒙特州最高法院針對1999年貝克訴佛蒙特案一致裁決,指在佛蒙特州法下,州立法機關必須決定,如何才能賦予同性戀者等同於異性戀夫婦的權利與保護。此裁決當即震驚全國。

貝克(Stan Baker)和哈里根(Peter Harrigan)兩位男士是將同性婚姻案提向蒙特州最高法院的三對同志夫婦之一。哈里根表示,「那真是一大驚喜,它從六個人加律師及支持他們的安靜隊伍,一舉變成全州參與的戰場。」

有關「民事結合」的辯論,造成全州立場強烈對立。當年的民主黨佛蒙特州州長迪恩(Howard Dean)形容當時政治氣氛「嚴酷」,他回憶道:「我在競選連任時,按州警察安全部門要求,大部分必須穿上防彈背心才能遊行。」

州議會在允許同性婚姻和民事結合的字義之間,交相爭辯;迪恩表示,「最後因為同性婚姻通不過議會,只能選擇民事結合,但實質與婚姻無異。」哈里根則說:「我們勉為其難地接受了,因為總比什麼都沒有好。」

20年後的今天,貝克和哈里根的伴侶關係仍然堅定。貝克說,身為重大決定的象徵性人物,他們很自豪;「那種感覺是,『哦,天哪,是我們耶。』我們在眾人支持下辦到了,一想到就覺得很激動。」

佛蒙特州在2000年7月通過「民事結合」案,2009年,佛蒙特州議會投票通過同性婚姻案,成為全美第四個實行同性婚姻的州,而且是第一個無需法院判決即頒布同婚法律的州。

佛蒙特州 遊行 警察

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