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諾貝爾獎/一把神奇手術刀 或讓人類免於病痛

諾貝爾獎基金會24日宣布,諾貝爾獎得主的獎金2020年將從900萬提高至1000萬瑞典克朗。(美聯社)
諾貝爾獎基金會24日宣布,諾貝爾獎得主的獎金2020年將從900萬提高至1000萬瑞典克朗。(美聯社)

法國學者夏彭提耶和美國學者道納7日榮獲諾貝爾化學獎,表彰她們開發出被稱為「基因剪刀」的CRISPR/Cas9基因編輯技術。這項技術過去已多次叩關諾貝爾獎

夏彭提耶與道納在2011年合作開展CRISPR技術研究。兩人最重要的工作就是在2012年於國際頂尖學術期刊《科學》上發表論文,證明了CRISPR-Cas9系統在體外實驗中能「定點」對DNA進行切割,為這一領域的發展奠定了基礎。

CRISPR-Cas9基因編輯系統是21世紀最為重要的生物發現之一。在2015年被《科學》評為年度突破。CRISPR/Cas9是繼「鋅指核酸內切酶(ZFN)」「類轉錄激活因子效應物核酸酶(TALEN)」之後出現的第三代「基因組定點編輯技術」。與前兩代技術相比,CRISPR/Cas9具有成本低、製作簡便、快捷高效的優點,於是它迅速風靡於世界各地的實驗室,成為科研、醫療等領域的有效工具。科學家們揮舞這把「上帝的手術刀」,力圖通過修改自身的遺傳信息,對抗億萬年進化帶來的病痛折磨。

提到CRISPR-Cas9的發展,華裔科學家張鋒是個繞不開的名字。2013年1月,他和另一位科學家同時在《科學》雜誌分別發表論文,將CRISPR/Cas9基因編輯技術成功地運用到小鼠和人類細胞,實現了CRISPR在哺乳動物細胞的基因編輯。幾周後,道納實驗室也發表了類似的結果。據瞭解,張鋒和博德研究所在美國擁有CRISPR/Cas9技術應用於所有真核生物的專利,而這是CRISPR技術商業化最為核心的專利之一。

基因編輯技術早已引發嚴重道德倫理爭議。2018年中國科學家賀建奎聲稱創造出全球首見的基因編輯寶寶,他為一對雙胞胎女嬰進行DNA改造,使她們未來不會感染愛滋病毒(HIV)。

賀建奎的行為掀起全球強烈反對和譴責聲浪,專家指責這個未經考驗的程序違反倫理且可能危險,並引發所謂基因編輯寶寶的道德疑慮,也就是透過修改基因來誕生具備想要特徵的嬰兒。目前他身陷囹圄。

諾貝爾獎 美國 DNA

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