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發現C肝病毒!英美3學者獲諾貝爾醫學獎

諾貝爾醫學獎得主萊斯、阿特爾、賀頓(從左至右)。(Getty Images)
諾貝爾醫學獎得主萊斯、阿特爾、賀頓(從左至右)。(Getty Images)

諾貝爾醫學獎5日揭曉,美國學者阿特爾(Harvey J. Alter)、萊斯(Charles M. Rice)和英國學者賀頓(Michael Houghton)因發現C型肝炎病毒獲獎,將平分1000萬瑞典克朗(約112萬美元)獎金。

諾貝爾委員會在瑞典首都斯德哥爾摩宣布得獎者時說,三位得主在1970到1980年代的研究,找到了透過血液傳播的肝炎的重要來源,也就是C肝病毒,拯救了數百萬人的性命,而這個來源無法用先前發現的A型和B型肝炎病毒來解釋。

委員會說:「由於他們的發現,如今我們在輸血前,可以對血庫中的血液進行高敏感度檢測,這些檢測基本上消除世界許多地區的輸血後肝炎,大幅改善全球健康。他們的發現也使對抗C型肝炎病毒的藥物得以迅速發展,這是史上首度可以治癒這種疾病,為全球根除C型肝炎病毒帶來希望。」

血源性肝炎是重大全球健康問題,會導致世界各地人們肝硬化及肝癌。世界衛生組織(WHO)估計,全球目前有超過7000萬人感染C肝,每年約40萬人因此病故。C肝是慢性疾病,而且是肝硬化和肝癌的主因。

諾貝爾委員會秘書長佩爾曼說,今年醫學獎的提名程序在新冠肺炎大流行之前就完成了,不過,從最後出線的得主可以看出,評審認可了「戰勝新疾病首先必須認出病毒」的重要性。

諾貝爾獎揭曉時間是美國5日清晨,佩爾曼好不容易聯絡上兩位美國得主,他說:「我分別打了兩、三次電話,他們才接,看來似乎非常驚訝也非常高興。」

醫學獎得主阿特爾有豐富C肝臨床經驗,又有文采愛寫詩;賀頓則致力C肝疫苗研發,縱然經20年沒做出來也努力不懈。

A型肝炎主要透過受汙染的水和食物傳播,會導致急性感染,可能持續幾周,但B型和C型肝炎透過血液傳染。美國學者布倫伯格1967年發現B型肝炎病毒,於1976年獲得諾貝爾醫學獎,但這個發現仍無法解釋所有慢性肝炎。

諾貝爾委員會委員拉爾森說:「發現C肝病毒前,人們接受輸血有點像在拿自己的命來賭。」

C型肝炎雖然不像B肝一樣有疫苗可防,但已有新藥可以治癒,阻斷感染後演變成慢性肝炎、肝硬化、肝癌的惡途。這一切都要歸功於發現C肝病毒的專家,了解C肝致病機轉、有助後續藥物研發。

諾貝爾獎六個獎項從5日至12日陸續公布,除了首個揭露的醫學獎,還有物理學獎、化學獎、文學獎、和平獎以及經濟學獎。

諾貝爾醫學獎得獎發現
諾貝爾醫學獎得獎發現

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