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學生投訴化學課太難 紐約大學教授「被不續聘」

紐約大學有機化學教授瓊斯(右)因授課嚴格,遭部分學生投訴校方,而後被解聘,事件傳出,引起對校方負評。(Getty Images、取材自維基百科)
紐約大學有機化學教授瓊斯(右)因授課嚴格,遭部分學生投訴校方,而後被解聘,事件傳出,引起對校方負評。(Getty Images、取材自維基百科)

紐約大學有機化學教授瓊斯(Maitland Jones Jr.)因今年春季修課學生多人向校方投訴,抱怨他授課太難,致他們考試成績太差,而遭院長決定秋季學期起不再續聘;消息傳出,挺瓊斯教授的師生譁然,紐約時報4日指出,本個案值得校方深思。

瓊斯教授現年84歲,著有厚1300頁的「有機化學」教科書,目前已印到第五版;教學時較不強調死記硬背,而著重於解決問題;他素孚盛名,教授本學科數十年,曾因授課而獲獎,也曾被譽為紐約大學最酷教授。

成績難看/不利轉攻醫學

但今年春季學期,校園剛由新冠疫情解封,班上350名學生中82人期末投訴他,指瓊斯授課太難,害他們得分難看;有機化學這門課很受看重,很多想轉攻醫學院的學生夢想因此泡湯。

瓊斯教授為自己的評比標準辯護;他2007年由普林斯頓大學退休後,以一年一聘任教於紐約大學,連年取得續聘;但秋季本學期開始,大學多名院長決定不再聘用他。

校務人員曾想安撫學生,重評他們的分數,甚至可以回溯取消修課;化學系主任塔克曼(Mark Tuckerman)稱准許回溯而取消修課,是院長破例,僅此一次;化學系大學部學務長華特斯(Marc Walters)曾把情況向瓊斯教授彙報,但院長仍決定:秋季不再續聘瓊斯。

教授反彈/院長傷教學品質

校方對學生投訴的處理,引發化學系教職人員抗議;不少支持瓊斯教授的學生也義憤填膺,寫信支持教授。化學系教授阿羅拉(Paramjit Arora)表示,院長顯然以最低標準來處理,想討好學生,以便學生對校方只說好話。

紐時認為,本個案值得研究,校方該處理Z世代大學生的壓力:很多學生碰到新冠疫情,心理及求學受影響,仍待調適,校方應不應該減輕他們的壓力?學生投訴教授,講壞話的增多,校方該如何因應?學生對以合約任教、不受終身職保護的教授,是否影響力太大?最後是有機化學該教多深?

理學院長賈巴達茲(Gregory Gabadadze)本學期開學前以瓊斯的表現不再符合對教師們的要求為由,決定不續聘他,院長目前拒絕受訪;化學系教授們反彈,致函賈巴達茲及其他學院院長,認為開此例有傷教學自由,削弱教學品質;瓊斯教授本人也認同這一點,但他表示不想再教了,很快就要徹底退休,只希望別的教授別碰到這種事。

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