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水門案50年╱尼克森下台、川普不認敗選 選民極化

1973年8月3日,國會就水門案舉行聽證會。(美聯社)
1973年8月3日,國會就水門案舉行聽證會。(美聯社)

1972年發生的水門案、尼克森派人入侵民主黨水門總部事件,到17日屆滿50周年,當年揭露水門案的主力華盛頓郵報指出,它粉碎民眾對政府的信任,政治改革時作時輟,兩大政黨受到影響,新聞實踐也一樣,傷痕至今並未全然癒合,非但如此,現在還出現個川普,與尼克森一樣,為達目的不擇手段。

前總統川普曾被彈劾兩次,不過未被定罪,不但做完任期,還可能再度出馬選總統。(美聯...
前總統川普曾被彈劾兩次,不過未被定罪,不但做完任期,還可能再度出馬選總統。(美聯社)

政治不擇手段 民主弱化

華郵報導,水門案連同越戰,讓國家過往及現在切分開來,政治及公共生活景貌徹底改變,美國人由信任政府轉為不信任,而且信任感從未真正恢復。

把尼克森與川普畫直線等同,怎麼也難以辦到,但兩個前總統共同之處倒是新晰可辨,從膽大包天,到為了獲勝不擇手段的政治態度皆然,只是兩人對總統職務看法截然不同,尼克森在彈劾案進行期間便辭職下台;川普被彈劾兩次,雖未被定罪,不但做完任期,現可能還會再度參選,這一點完全見證選民日益極化,還見證民主體制力道蝕弱,以及一個改頭換貌、走上極端的共和黨。

圖為當年尼克森宣布辭職後登上飛機。(美聯社)
圖為當年尼克森宣布辭職後登上飛機。(美聯社)

國會運作改變 兩黨轉型

水門案的遺緒之一,是國會運作改變,力量大增,但也助長立法權較難以管理;另外,記者與政府官員的互動方式也不復舊觀,兩者關係敵對直到今日;國家想催生改革,由選舉資金籌募到情報蒐集等,但時靈時不靈。

兩大政黨都受水門案影響。乍看破裂的共和黨重組之後,奉行較為反政府的意識形態;民主黨則由白人工人階級選民的政黨慢慢轉型,現成為較多元的政治聯盟,吸收高學歷人士、東西兩岸菁英分子。

粉碎人民信任 漠視法紀

當然,把水門案過後發生的一切都與它鉤連並不公平;有些社會、政治變化在水門案之前便有感受;但尼克森團隊派人入侵民主黨全國委員會華府總部,接下來發生的調查,政府官員被起訴定罪,總統彈劾條款由眾院司法委員會通過,尼克森辭職下台,種種因素結合,粉碎在此之前全美的的樂觀氛圍及信任。

水門案研究員均瞧見尼克森跟川普當總統有相同脈絡,兩人自戀自傷的人格特質、執政漠視法紀、把對手妖魔化都一樣;尼克森試圖削弱憲法,確保自己1972年勝選,再把一切遮掩起來,為此他付出黯然辭職的代價;川普也削弱憲法,推翻他2020年敗選的結果,但他不遮掩自己的苦心,試著用謊話夯實基礎,還說自己大有理由。

學者指出,尼克森被逮到撒謊還懂得知恥辭職,而川普撒謊全然沒事,甚至不覺得有什麼不對,今日美國黨同伐異的環境,確實與尼克森時代大不相同;水門案開展的一切,到川普登峰造極。

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