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3承諾都失守…拜登預算案恐「險勝」 不利期中選舉

拜登總統競選時向選民保證要改善教育、擴大健保、因應氣候變遷,這些承諾恐將跳票,且損及民主黨期中選情。圖為今年10月11日拜登從德拉瓦州威明頓搭乘直升機回白宮。(美聯社)
拜登總統競選時向選民保證要改善教育、擴大健保、因應氣候變遷,這些承諾恐將跳票,且損及民主黨期中選情。圖為今年10月11日拜登從德拉瓦州威明頓搭乘直升機回白宮。(美聯社)

拜登總統最初所提3兆5000億元預算案,目前很可能削減到2兆元左右;2020年競選時他標榜自己擅長協調立法且功績卓著,能拿一半總比完全沒有好,因此可以聲稱預算案立法成功是一大勝利,但他競選時向選民保證要改善教育、擴大健保、因應氣候變遷,這些承諾恐將跳票,且損及民主黨期中選情。

「無法一條麵包全拿,至少也能拿到半條」

紐約時報23日報導,拜登2020年競選主打旋律很簡單,川普這個總統固執、毫不退讓,立法成績不佳,而自己眼見「無法一條麵包全拿,至少也能拿到半條」;這種態度顯然可以讓拜登把取得2兆元預算視為驚險獲勝,自視為成功的白宮主人、立法建築師,能夠重塑政府開支,由深陷黨派分裂、己方僅有最微弱優勢的國會立法成功。

但預算案規模肯定比他原先構想小很多,雄心遠不如拜登及其盟友原先所盼,也無法讓拜登自詡為終於讓大家都能就讀社區大學的總統;長者無法取得免費牙齒、視聽照護的醫療服務,當然也無法設下新法制,懲罰最惡劣的污染製造者。

拜登在有線電視新聞網(CNN)里民大會上強調政治就是如此,必須妥協,以折衷後的預算草案向國會及民眾交差,不理睬他人的質疑;但斬獲較少還自稱勝利,總之有其侷限及後果。

哈佛大學甘迺迪學院院長艾曼多夫(Doug Elmendorf)指出,總統必須振作人民士氣,了解施政有多重要,任何妥協都讓人失望。

「費力把事拖」存廢也是挑戰

就算拜登讓預算案過關,未來還面臨許多艱鉅挑戰,例如參院的費力把事拖(filibuster)議事規則,可能讓共和黨用來抗拒民主黨推動的聯邦投票權法案、移民法案等施政要項。

拜登雖表示對廢除費力把事拖持開放態度,但他本來抗拒廢掉那類老舊規矩,唯恐下一次共和黨掌權時,不再有制衡工具。

就在本周,共和黨第三度用費力把事拖,擋下民主黨已退讓不少的投票權法案;民主黨若想由聯邦立法,對抗共和黨主政州限縮投票權的州法,只能直球對決;倡議組織便指出,為了捍衛全民的投票權利,必須廢掉費力把事拖。

但拜登選舉最大的承諾便是他會成為最終克服全球暖化問題、避免讓人類絕種的總統;但共和黨對此意興闌珊,連民主黨內都有異議;凡此種種都意味拜登必須說服全體民主黨參議員,再憑副總統賀錦麗的決定性一票,才能廢除費力把事拖。

民主黨謀士群指出,要在期中選擊敗共和黨續掌國會,甚至2024年保住白宮,鼓舞民主黨支持者的熱情很重要;若是民主黨進步派對預算案妥協版很失望,那就萬事休矣。

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