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西歐洪災不該死這麼多人 預警早發布 民眾未撤離

比利時列日市的Trooz鎮洪水氾濫,一位居民扶著牆邊艱難行走,以免落入水中。(Getty Images)
比利時列日市的Trooz鎮洪水氾濫,一位居民扶著牆邊艱難行走,以免落入水中。(Getty Images)

本周洪水席捲西歐,造成上百人不幸喪命,但各國和地區氣象預報員早在前幾天即已預知洪水風險,卻仍有許多人留在重災區。英國雷丁大學(University of Reading)水文氣象學家斯佩特 (Linda Speight)表示,「洪水到來時,很多人仍在屋子裡,這種事不該發生。」

她認為,有關洪水高風險的通訊欠缺,可能是導致如此重大生命損失的主因。

在2002年歐洲發生災難性洪災後,歐洲聯盟執行委員會(European Commission)即已建立系統確保協調各地區警報;當天氣模型在12日顯示出最終引發的洪泛嚴重程度時,「極端」洪水警告即已發布,傳遞給各國國家氣象服務機構,後者通常使用當地警報系統來警告居民即將面臨的風險。

歐洲洪水災情已造成至少126人死亡以及巨額財產損失;圖為在德國Bad Neuen...
歐洲洪水災情已造成至少126人死亡以及巨額財產損失;圖為在德國Bad Neuenahr-Ahrweiler鎮,一對相互扶持著的夫妻,面對洪水過後的破敗家園一籌莫展。(Getty Images)

但本周洪水死亡人數逾125人的結果顯示,許多住在洪水淹沒城鎮和村莊的人,在意識到情況的嚴重性時,為時已晚。

儘管過去十年天氣預報準確性顯著提高,但在通訊方面仍然落後;斯佩特表示,「警告系統需要讓人清楚明白:它會影響你。收到警告,是因為你正面臨洪水氾濫的風險;你現在就必須行動。」

斯佩特表示,由於氣候變化,極端天氣事件愈來愈普遍,這種類型的嚴重洪水將愈來愈可能發生;因此,各國討論建立一個具有氣候適應能力的未來時,有效的洪水預警服務,必須被視為其中一項關鍵。

「我們無法真正阻止洪水。」斯佩特說,財產仍會受到損害,水仍必須流到某個地方,「關鍵就是提供有效的預警服務,讓人們在洪水即將到來前,把自己和財產都移走。」

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