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疫情救生索…7380萬人持白卡 創紀錄

白卡持有人數在今年初寫下近7400萬人的新高紀錄。(歐新社)
白卡持有人數在今年初寫下近7400萬人的新高紀錄。(歐新社)

聯邦醫療保險和聯邦醫療補助服務中心(CMS)21日公布,新冠疫情期間,註冊聯邦醫療補助(Medicaid,俗稱白卡)的民眾大增,白卡持有人數在今年初寫下近7400萬人的新高紀錄;根據聯邦公衛官員與白卡專家,白卡註冊人數大增是因為規則調整。

CMS報告指出,從2020年2月到2021年1月,註冊白卡人數增加970萬人、增幅達15%,累計達約7380萬人。

許多民眾去年受到疫情衝擊而失業、無收入和面臨健康風險,開始陸續註冊白卡;不過CMS認為註冊者人數劇增的關鍵,在於今年3月通過家庭優先新冠病毒應對法案(FFCRA)。

FFCRA是國會通過的第一個紓困案,聯邦政府暫時撥增6.2%的經費給各州以支付可能攀升的白卡成本,但這些州必須承諾,在聯邦政府宣布新冠公衛健康危機結束前,不能剔除任何白卡註冊者。

CMS主任奇吉塔‧布魯克斯-拉謝爾(Chiquita Brooks-LaSure)在聲明中指出:「我們看到註冊人數增加,這就是白卡運作的方式,該計畫會在艱困時候支持民眾與其家庭。」

「我們看到白卡計畫對許多美國人有如救生索。」布魯克斯-拉謝爾說:「對於在疫情期間失業或面臨生命轉折的家長而言,讓他們與其孩子得以受保,能扭轉他們的人生。」

華盛頓郵報(WP)報導,CMS從2013年開始以現有規格紀錄追蹤數據以來,這回有最多白卡註冊人數。

不過聯邦政府官員並未說明,註冊者大增為聯邦與州政府增加多少成本,一名匿名消息人士透露,成本達數十億元。

相較於白卡,兒童健保計畫(CHIP)註冊人數在疫情期間維持相對穩定,聯邦政府未強制各州留下所有受保人;CHIP註冊者從去年2月近670萬人增至今年初約680萬,成長幅度1.8%。

根據CMS報告,白卡和CHIP註冊人數共計8050萬人。

拜登政府也企圖擴大俗稱「歐記健保」(Obamacare)的「可負擔健保法」(ACA)的健保項目,目前仍有數百萬人未納保;今年初聯邦政府宣布特殊註冊期,讓民眾可在疫情期間重新登記ACA到8月,拜登6月表示,目前有120萬人在這段期間註冊完畢。

白卡 疫情 聯邦政府

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