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影/貝佐斯體驗太空遊 甘願為「11分鐘」冒風險

全球首富、亞馬遜創辦人貝佐斯訂於7月20日搭乘自家太空公司藍源的太空船飛上太空。(路透)
全球首富、亞馬遜創辦人貝佐斯訂於7月20日搭乘自家太空公司藍源的太空船飛上太空。(路透)

亞馬遜創辦人貝佐斯設立的星際探索公司「藍源」(Blue Origins)7月20日將載著貝佐斯與一名出價2800萬元的幸運兒等人共同遨遊太空,體驗太空邊緣的失重狀態;整趟航程雖預定11分鐘,換句話說,「上去就下來」,但並非沒有危險。

說到「太空旅行」,多數人首先想到的畫面或許是穿著太空衣在失重的宇宙中漂浮,但藍源的這一趟太空之旅,並非如同太空總署(NASA)之前發射火箭般發射至地球軌道上,而是只將火箭發射到「次軌道區」,也就是海平面62哩(100公里)的卡門線(Karman Line)。

相比於軌道火箭須以時速1萬7000哩(2萬7358公里)的速度發射,並與地球保持一定距離以擺脫萬有引力影響,次軌道飛行只需以時速2300哩(3701公里)的速度即可發射。因此次軌道火箭比軌道火箭更安全,出現致命錯誤的機率也較低。

雖然在藍色起源15次的試航紀錄中,沒有出現過致命意外,但並不表示整趟飛行毫無風險;因此,貝佐斯所搭乘的這艘火箭,也配備多項維生系統,以應付緊急狀況的發生。

首先,這趟飛行將如同商業客機般在火箭內加壓,因此不穿太空衣也不會缺氧,就算加壓系統失靈,也有備援供氧系統;另外也搭載緊急逃生艙,當遇有危急情形時,可以火箭本體分離。還有備用大型降落傘,當降落系統失效時,仍可安全著陸。

藍源雖然已盡可能設想各種緊急狀況並加以防範,但很難做到萬無一失;其對手公司維珍銀河2014年試航時,就曾由於飛行員過早開啟順槳系統導致阻力過大,使火箭解體並造成一人死亡。

太空之旅不是毫無風險,但貝佐斯用行動告訴大家「值得一試」。

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