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聯航訂超音速客機 紐約3.5小時到倫敦

聯合航空擬向Boom Supersonic採購15架超音速客機Overture,預計在2029年開始服務。(美聯社)
聯合航空擬向Boom Supersonic採購15架超音速客機Overture,預計在2029年開始服務。(美聯社)

聯合航空3日宣布擬向新創航太公司Boom Supersonic採購15架超音速客機Overture,這款新型客機可縮短目前飛行時間一半,從紐約到倫敦從七小時減到3.5小時,東京舊金山也只需要六小時,預計在2029年開始服務。

自從法國和英國共同研發的超音速商用客機「協和號」(Concorde)於2003年退役,睽違18年後,聯航3日豪賭數十億元,宣布豪奢超音速客機服務將榮重回歸航空業。

Boom表示,Overture最高速度可達音速的1.7倍,或時速1300哩,雖然比「協和號」慢,但比目前多數客機仍快兩倍以上。

航空旅客在新冠疫情期間驟減後,近期逐漸回升;Boom執行長肖爾(Blake Scholl)表示,雖然其他航空公司也預定超音速噴射機,但聯航卻是第一個下訂單的航空公司。

聯航表示,根據雙方協議條款,一旦Overture客機符合聯航的安全與持續性要求便會予以採購;雖然交易條款未披露,但Boom人員表示,Overture客機定價2億元,該筆15架訂單的協議價值30億元;兩家公司都相信這項交易將產生立竿見影的影響力。

聯航未來可能再添購35架;儘管Boom的首架商用超音速噴射客機Overture尚未製造或獲得認證,聯航仍盼在2029年提供超音速客機服務,以大幅縮短飛行時間。

聯航執行長柯比(Scott Kirby)在宣布該交易的新聞稿中表示:「Boom促成商業航空未來願景,結合全球最強大的飛行網絡,並可望為商務和休閒旅客提供一流的飛行體驗。」

許多公司積極研發更省油的超音速噴射機,減少造成氣候變遷的排放;總部位於丹佛的Boom正努力研發88人座的Overture,並稱這是第一架靠永續燃料飛行的超音速飛機。

「這是歷史性的一刻,是自1970年代以來第一張超音速飛機的訂單,超音速將盛大回歸。」

話雖如此,Boom能否讓超音速商用客機重新飛上天,尚待觀察。

Boom計畫今年底前首次試飛實驗性噴氣式客機XB-1,若能順利,Boom將於2023年開始生產Overture,並在2026年進行首飛,但最終障礙在於獲得包括聯邦航空管理局(FAA)在內的監管機構認證。

一旦獲得認證,聯航希望在全球主要大城市之間建立長途國際航班,例如舊金山到東京和紐約到巴黎;聯航企業發展副總裁雷斯齊南(Mike Leskinen)表示,Overture可能大幅改變聯航最繁忙的部分國際航線。

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