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紐約市西奈山醫院 開創全球氣管移植首例

紐約市西奈山醫院醫療團隊首次完成氣管移植外科手術。(美聯社)
紐約市西奈山醫院醫療團隊首次完成氣管移植外科手術。(美聯社)

「氣管移植」被視為是移植醫學領域的最後一項重大挑戰,在醫界歷經多年的失敗嘗試之後,紐約市西奈山醫院醫療團隊宣布,他們首次完成氣管移植外科手術。

在1月中旬接受這項歷史性氣管移植手術的患者,是來自紐約布朗士、56歲的索妮亞·賽恩(Sonia Sein);她六年前因嚴重哮喘發作住院,因插管時間太長,導致氣管受損,醫師試圖動手術修復失敗,最後採取氣管切除術插入導管。

賽恩因為氣切,生活大受影響,一度痛不欲生;她說,大約四年前,她沮喪到一度想請醫師將氣切導管移除,終止自己的生命;但同時她也發現,紐約市西奈山醫院在研究氣管移植,只是尚未準備好在人類身上嘗試。

賽恩說,她「隔天開始拚命打電話給他們,一直打到有人回電話並約好看診為止。」

去年年底,賽恩收到西奈山伊坎醫學院(Icahn School of Medicine at Mount Sinai)研究員、外科醫師簡登(Eric Genden)回訊,說他「準備一試」。

簡登指出,「氣管移植手術看來簡單,但它不只是一根管子,而是非常複雜的器官,內部襯有可同步跳動的纖毛,幫忙把微粒從肺部清除。」

氣管移植最大的挑戰,是將血液輸送到氣管,幾十年來,醫界普遍認為「氣管無法移植,只能重建」,因為理論上,血液供應是由微血管網絡支持,無法透過外科手術重新連接。2008年,義大利外科醫師馬基亞里尼(Paolo Macchiarini)以實驗室幹細胞長成的氣管移植至人造骨骼上,曾引起全球關注,只是大多數患者後來死亡,馬基亞里尼遭到抨擊,最後停止嘗試。

簡登認為,實驗室幹細胞研究數據非常驚人,「是氣管移植的未來」,他決心繼續推動;他還指出,只要幾根直徑約為義大利麵條寬度的血管,就可以為氣管提供充足的血液供應。

1月中旬,簡登花了18個小時為賽恩進行氣管移植手術;包括從捐贈者身上獲取氣管、再連接多條靜脈和動脈,為新器官建立血液供應。賽恩接受新氣管移植後,容忍情況良好,她自己的細胞也在新氣管裡長出纖毛。簡登說:「這正是我們夢寐以求的事。」

聖路易斯華盛頓大學外科醫師、世界知名胸腔外科專家帕特森(G. Alexander "Alec" Patterson)表示,「這項手術令人振奮。」但他也表示,要花數月時間才能知道手術是否完全成功;而且現階段氣管移植不會成為常態,例如氣管腫瘤患者就不宜進行,對於有氣管缺陷的新生兒來說,手術難度也很大。

但像賽恩這樣氣管受損的患者來說,氣管移植可能是不錯的選擇;賽恩說:「等天氣回暖時,我第一件事就是去沙灘散步。我已經六年沒去沙灘走走,想再次感覺腳趾上的沙粒。」

紐約市 義大利 布朗士

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