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今年秋冬流感來勢洶洶 兩大原因都與新冠病疫有關

專家預測今年秋冬季的流感會很嚴重,抵抗力不佳的民眾宜及早接種流感疫苗。(美聯社)
專家預測今年秋冬季的流感會很嚴重,抵抗力不佳的民眾宜及早接種流感疫苗。(美聯社)

專家警告,今年秋冬兩季,流感會很嚴重,有兩大原因, 都與新冠病疫有關。

第一,民眾多數已打新冠疫苗,逐漸鬆懈戴口罩等防疫「習慣」,也逐漸增加接觸,流感病毒傳播的機率自然大增。

第二,兩年來感染流感病毒的人較過去少,大家避疫不出門,接種疫苗也以新冠疫苗居多,打流感疫苗的人數較少,對流感的防疫力自然較弱。

聖朱德兒童研究醫院病毒學者魏比(Richard Webby)說,過去兩年的流感季,大家接觸流感病毒的機率,絕對不像過去那麼高。

「總人口對流感的免疫力稍微下降,因此,流感病毒一旦回來,傳染力很可能會增加,致病力也會稍微增加。」

正常情況下,流感病毒每一季要感染總人口的10-30%,很容易就產生群體免疫力。但是,2020和2021兩季,流感病倒的人數較少,群體免疫力也較弱。

新冠病疫之前,小兒科醫師接手的流感致死案例總會超過100例,但過去兩季的死亡病例都不到40例,2020年確認的兒童流感病致死案例只有1個。魏比說,今年的群體免疫人數較低,感染的風險因此較高。

彭博公衛學院約翰霍普金斯衛生安全中心資深學者阿達爾加(Amesh Adalja)說,過去兩年,流感季基本上可說「不存在」,因此,社交距離等防疫措施一旦鬆懈,這情況必然結束。

阿達爾加說,大家幾乎回到新冠病疫來襲前的生活習慣,這個跡象就是流感再興的證據。

南半球冬季的情況,預示北半球今年冬季可能會如何。澳洲今年的流感,就是五年來最嚴重的一次,而且高峰期也早於往年。

澳洲「衛生與老年照護部」說,2020和2021年流感病例與危害都比往年低,2020年確定感冒致死病例只有37個,2021年0個。去年澳洲的感冒住院與死亡案例都在歷史低點。

2021年澳洲確認的流感病例有600個。今年的流感季,確認的病例飆升到21萬7000個,不過仍低於2019年歷史高點30萬。不過,魏比說,因為澳洲特別注意年長者的照護,今年流感季雖然嚴重,住院與死亡人數相對也低,這點,美國可以效法。

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