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拜登免費發5億盒新冠檢測劑 業者嘆生產人手不足

白宮免費派發5億新冠檢測劑,圖為印度的加工廠正趕製新冠檢測劑。(Getty Images)
白宮免費派發5億新冠檢測劑,圖為印度的加工廠正趕製新冠檢測劑。(Getty Images)

拜登政府致力於擴大試劑供應,並將向全國民眾免費派發5億盒試劑,但這是個荊棘遍布的過程,從原材料問題到太多廠房員工染疫,讓許多業者壓力沉重,若疫情仍延燒不止,最終將會影響試劑供應。

白宮新冠疫情顧問韋柏(Cameron Webb)表示,政府已在21日開通免費試劑預約熱線,號碼為800-232-0233;該熱線每天都會運作,從早上8時至午夜,提供英語、西語及其他150種語言服務。

韋柏表示,該熱線旨在補齊網路預約的不足,讓更多染疫高風險社區、社群受益;此外,政府還計畫透過社會脆弱指數(social vulnerability index),為疫情最嚴峻的地區提供全部免費試劑的20%。

將免費的試劑送到民眾手上是個充滿挑戰的過程,醫材商Quidel目前每個月可生產4000萬盒試劑,計畫2月增加到7000萬盒;執行長布萊恩特(Douglas Bryant)表示,目前最大的挑戰就是確保產線上有足夠的員工。

康州國民兵協助把新冠檢測劑運到養老院。(美聯社)
康州國民兵協助把新冠檢測劑運到養老院。(美聯社)

布萊恩特表示,新冠疫情因為Omicron變種病毒而愈發「瘋狂」,「所有主管層都染疫過,10%的員工必須隔離」;此外,Quidel就算不斷提高薪資,新產線所需的400名員工仍無法全數招聘到位。

布萊恩特的言論反映出政府決定擴大試劑供應以來面臨的種種挑戰。

除勞動力短缺除大量員工染疫外,還難以招聘到足夠人手也是問題;醫材商InBios總裁艾斯特勒‧雷喬杜里(Estela Raychaudhuri)就表示,儘管他們提供「非常有競爭力」的薪資,但依然招聘困難。

亞利桑納州立大學生醫教授瑪拉‧艾斯賓納爾(Mara Aspinall)估計,目前全美的試劑產能本月為2億6000萬盒,2月為3億5500萬盒,到3月能達到5億2600萬盒;不過艾斯賓納爾也說,許多業者就算有足夠的設備產能,但未必能有足夠的人手。

白宮免費派發5億新冠檢測劑,圖為印度的加工廠正趕製新冠檢測劑。(Getty Im...
白宮免費派發5億新冠檢測劑,圖為印度的加工廠正趕製新冠檢測劑。(Getty Images)

一名官員向NBC表示,5億盒試劑的合約不致影響既有的訂單;雷喬杜里就表示,他們目前是沒有問題,但如果未來半年疫情仍持續激增,「那就可能會有問題了」。

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