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疫情惡化 囚犯移監 專家憂心病毒擴散

全美許多地方和州立監獄遭受新冠肺炎疫情重創,而被迫關閉。圖為紐約州克林頓監獄。(美聯社)
全美許多地方和州立監獄遭受新冠肺炎疫情重創,而被迫關閉。圖為紐約州克林頓監獄。(美聯社)

全美許多地方和州立監獄遭受新冠肺炎疫情重創,部分疫情嚴重的監獄只能被迫關閉,將受刑人移送至其他監獄。

從西岸的加州到中西部的密蘇里州,以及東岸的賓州,都有獄警感染新冠肺炎倒下無法工作;將監獄設施關閉與移送犯人,是唯一確保社區和犯人健康和安全的措施。

不過專家表示後果非常顯而易見,其餘監獄將更加擁擠,染疫狀況將更加嚴重,犯人在移送的過程中,將把病毒傳染給監獄內部和外部的人。

北卡羅來納大學醫學院教授羅倫‧魯賓斯坦(Lauren Brinkley-Rubinstein)就說:「大量移送非常危險。過去早有證據顯示,過度擁擠的監獄將造成更嚴重的感染和疫情爆發。」

根據「紐約時報」統計,目前全國已有48萬名在監獄和拘留所的獄警和嫌犯染疫,至少有2100人死亡。

疫情初期,部分州決定釋放部分犯人減少監獄人數,但此舉飽受政治人物和大眾批評。但最近犯人逐漸增加,監獄人數逐漸回升到疫情前的規模。染疫導致的人手短缺,加上原本就不足的醫療資源,讓獄方再次陷入難題。

威斯康辛州沃邦(Waupun)的監獄有三分之一的獄警倒下,仍不顧移監可能爆發的大規模感染,仍轉移220名犯人。

在紐約州克林顿郡(Clinton county)丹尼莫拉鎮(Dannemora)的克林頓監獄,也因為許多囚犯和獄警染疫,而停止開放探監。而在部分地區,有關當局為避免疫情擴散並不允許監獄關閉。俄亥俄州與新罕布夏州,更徵召國民兵暫時補足監獄短缺的人力。

而專家表示,問題的根源就在於監獄囚犯密度過高,特別是鄉村地區。此外在部分州監獄人員時薪甚至少於12.5元,快比速食店員工還少;更缺乏相關防護措施,因此人力原本就不充足。

北卡州截至12月31日,監獄系統已有超過8000人確診和36人死亡,州政府要求每兩周為監獄工作人員進行檢測;犯人也須經過檢測才能移監。

代表監獄工作人員的北卡州勞工協會(North Carolina State Employees Association)主任雅迪斯‧瓦金斯(Ardis Watkins)說,關閉監獄和移送犯人宛如「火上加油」。

她說:「員工們都嚇壞了,他們知道出門上班後,那天回不回得了家都是問題。這份工作的本質就是什麼事情都有可能發生。」

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