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住排水隧道、接觸困難… 遊民知多少?疫期普查遭低估

受到新冠疫情的衝擊,今年對遊民的人口統計可能失準,影響到少數族裔及貧窮人口的補助。圖為奧克拉荷馬州一名社會福利人員(左)在土耳沙市協助一位遊民。(美聯社)
受到新冠疫情的衝擊,今年對遊民的人口統計可能失準,影響到少數族裔及貧窮人口的補助。圖為奧克拉荷馬州一名社會福利人員(左)在土耳沙市協助一位遊民。(美聯社)

賭城拉斯維加斯紙醉金迷,然而在繁華及令人眼花繚亂的五光十色下,成百上千的無家可歸者,在黑暗中生活在城市下的排水隧道內;今年9月的2020年全國人口普查,拉斯維加斯的普查員在統計遊民數字時,基於安全考慮沒有進入隧道內。

隧道內的遊民無法統計,只是冰山一角的例子,全國不同地方的普查員各自表示遇到不同的問題,最終是低估了無家可歸者的數字,這種情況只會讓社區及聯邦付出代價,因為每十年一次的人口普查,是決定聯邦的撥款及國會議席的多少。

對遊民數字的統計本在今春展開,由於新冠疫情關係,人口統計局延至9月下旬才開始,同時確定了3萬3000個遊民營地,供普查員前往統計。

國會審計處(Government Accountability Office)本月初曾警告,在新冠疫情造成經濟下滑下,延遲對遊民人數的統計,會影響人口普查數據的質量。GAO的報告指出,一些今春仍有房子住的人,可能後來變成無家可歸者,結果在紀錄中未被列為遊民。

舊金山一名普查員說,他們的主管對於去什麼地方做普查及普查些什麼感到困惑;奧克拉荷馬市的一名普查員則說,不少同事只是按估計點算一下人頭,未真正接觸遊民;加州也有普查員表示,主管給他們的遊民名單已經過時,根本不可能查訪。

范德堡大學(Vanderbilt University )專門研究無家可歸者問題的教授辛恩(Beth Shinn)指出,由於遊民多屬少數群體,尤其是非裔及原住民,因此統計不足,只會給少數族裔及貧窮人口造成一定程度的影響。

對於普查員無法真正接觸無家可歸者,人口普查局發出聲明表示,他們對查訪遊民的設計,是要考慮到普查員及受訪者的安全。

事實是遊民聚居的地點通常十分複雜,例如拉斯維加斯附近的克拉克郡(Clark County),普查員在查訪時會要求派警員陪同;此外,大多數無家可歸者不願意與陌生人交談,回答問題,都造成遊民數字的不準確。

人口普查 疫情 加州

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