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政府「食物盒」45億資金用罄 數萬家庭恐斷糧

37歲男子克洛佛德(左)在找工作,太太需要開刀,還要養五歲和十歲的兩個兒子,不得不到糧食銀行領食物。圖為克洛佛德一家展示領到的禮卡。(美聯社)
37歲男子克洛佛德(左)在找工作,太太需要開刀,還要養五歲和十歲的兩個兒子,不得不到糧食銀行領食物。圖為克洛佛德一家展示領到的禮卡。(美聯社)

就在聖誕假期前幾周,支持數百萬度過新冠肺炎疫情的「農夫到家庭食物盒計畫」(Farmers to Families Food Box Program)45億元資金用罄,讓農人及失業者雪上加霜。

全美最大反饑餓慈善組織「餵養美國」(Feeding America)預估,飢餓人口比率將升高至六分之一,自2019年的3500萬人至今年年底已增長達到5000萬人以上;兒童飢荒的情形惡化地更為嚴重,該組織預測已經有超過四分之一比率的兒童正在飽受飢餓。

川普政府今年5月通過的「農夫到家庭食物盒計畫」對失業者提供糧食援助,計畫資金原本可用到年底,卻因需求激增和聯邦政府資金短缺,提前在假期前夕用罄,讓數萬家庭陷入斷糧危機。

新冠病疫重創經濟,靠食物銀行填飽肚子的人口激增,打擊不少人的信心,經濟困頓人數美國史上僅見,2007-09年的經濟大衰退都沒那麼嚴重。

海軍退役的37歲克洛佛德(Aaron Crawford)在找工作,太太需要開刀,還要養五歲和十歲的兩個兒子,到領食物的場所,讓向來自立自強的他有點難受,「彷彿成了別人眼中養不起家的傢伙。」

即使年景好的時候,美國這個世上最富強的國家,靠學校提供午餐的學童就有好幾百萬,手頭拮据的老人,也得在吃飽肚子和買得起藥之間,僅能選擇一項。

今年受疫情影響,店面關的關、公司倒的倒,冰箱空空如也、衣櫥日漸寒酸的美國人,數以百萬計,食物銀行發出去的餐點,根據美聯社分析,比去年大量激增,同時,還有大人犧牲自己的三餐,以餵飽小孩肚皮,或改吃營養不夠的食物。

克洛佛德一家,便是落到靠非營利組織經營的食物過日子的一例,到家附近「家庭資源中心與食物物架」領取餐點或民眾捐助的農產、麵條,有時候連正規捐助食物箱都沒有了,還得靠緊急濟助包,捱到月底。

2020年空拍照片顯示,全美各地紛出現冗長的汽車隊伍,排隊領一箱一箱或一包一包的食物,從加州、德州、俄亥俄州,到佛州,橫貫美國大陸,都看得到這種鏡頭;紐約等大都會,則是沿著街旁,長長的隊伍,也是等待領救濟物資的人。

新增的待救濟者,幾乎同出一源:行業衰退,自己失業,或者工時減少,收入減少,或者自己或家人病倒,等康復後,原來的雇主已另尋雇員。當失業率飆高到14.7%,各地的食物銀行面臨的壓力立時高漲。

有色人種當中,非裔和拉美裔尤其嚴重,今年春天拉美裔的失業率高達18.9%,這是高染疫與死亡率之外,對他們又一重打擊。今年7月,這兩族裔有小孩的家庭,約有五分之一填不飽肚子,比白人和亞裔家庭多一倍。此外,女性也是可能挨餓族群。

伊利諾州一女子在餐桌上擺滿從糧食銀行領取的食物。(美聯社)
伊利諾州一女子在餐桌上擺滿從糧食銀行領取的食物。(美聯社)

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