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二氯甲烷易致癌 環保署禁止消費者使用 但允許少數軍工使用

除漆劑所含的二氯甲烷,容易導致肝癌等難癒之症。(取自EPA官網)
除漆劑所含的二氯甲烷,容易導致肝癌等難癒之症。(取自EPA官網)

除漆劑所含的二氯甲烷(methylene chloride)容易導致肝癌等難癒之症,聯邦環保署(EPA)為了保護民眾健康,30日宣布消費者禁用,但允許勞工在「強有力保護措施」下做某些商業運用。

這是2016年毒性物質管制法修訂以來,拜登政府第二次宣布大規模禁用有害健康的化學物質。上月,它全面禁止每年害死數萬美國人的致癌物石棉,因為石棉雖已在禁用之列,仍被用於氯漂白劑、剎車皮等產品。

環保署長黎根(Michael Regan)說,二氯甲烷荼毒美國人的家庭太久了,有些人到了工地,因為接觸到它,就永遠回不了家。最新規定終結了「不安全使用二氯甲烷的情況」,也實施「最強有力保護勞工」的措施,讓僅存的幾種工業使用,能確保「這個國家沒有一個人還會受到這危險物質的傷害」。

環保署指出,1980年以來,至少88名勞工死於二氯甲烷這會發出毒氣的無色液體,其長期效應包括多種癌症,如肝癌和肺癌,也會傷害神經、免疫和生殖系統。

環保署主管化學安全與污染防治的助理署長佛利赫夫(Michal Freedhoff)說,剛發布的禁令,禁止消費者在市面上買得到的產品含有二氯甲烷,但仍允許少數「關鍵」軍事與工業使用,惟須在嚴密的勞工保護條件下,方可使用。

他說,業界仍可使用二氯甲烷製造冷卻劑,替代其他會產生溫室氣體的化學物質,為應對氣候變遷盡一份心力。電動汽車電池和關鍵軍事用途,仍可使用二氯甲烷。

佛利赫夫說,這些可繼續安全使用的情況,只會在「嚴密的工業環境」下發生,有些是別無選擇,迫不得已的情況。

化學產業界認為環保署過度強調二氯甲烷的風險,因為「適度的保護措施」就足以緩解健康風險。美國化學委員會(American Chemistry Council)指出,舉凡脫漆劑、製藥、金屬清潔與除油汙日常生活產品,都得有這個「必要的化學成分」。

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