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美學者在加拿大發現3.5億年前樹化石 不同現代任何樹種

2017年在加拿大紐賓士域省(New Brunswick)一個採石場內,發現五塊獨特的立體樹木化石,經過多年研究後,證實是有3.5億年歷史的樹化石,相信因一次地震被埋藏在湖底而形成,有關發現,讓人進一步了解地球早期森林的演化過程。

緬因州科爾比學院(Colby College)地球科學家加斯塔爾多(Robert Gastaldo)日前在學術期刊「當代生物學」(Current Biology)發表研究報告,指出這種名為Sanfordiacaulis densifolia的樹種,最早更可追溯到大約3.9億年前,形態與現代任何樹種都不同。

經過推算,估計成熟時它高4.5米,樹冠直徑長5.4米,樹幹周圍有超過250片葉子,呈螺旋狀排列,形態就似現今的蕨類植物或棕櫚樹。

科學家認為,現在再也不會再看到這種結構的樹木,它生長在石炭紀早期,當時植物和動物開始從水中進入陸地,種類變得多樣化。此外,這塊樹木化石證明,當時的樹木像早期無脊椎動物一樣,都在嘗試適應新環境。

加斯塔爾多指出,陸地生命的歷史由植物和動物組成,生物體成功生存很長一段時間,但它們的形狀、形式、生長結構和生活史,都有不同軌跡和策略。這塊樹木化石保存完好,在記錄中非常罕見,但也為北美極早期的樹木,包括那些已經滅絕樹木的形態,提供了一個直接觀察。

研究報告的共同撰寫人、教堂山北卡大學生物學系教授根塞爾(Patricia Gensel)形容這個樹種,有如著名兒童文學家蘇斯博士(Dr. Seuss)在其作品中所描述的那樣。

研究團隊相信,一場地震破壞了一大批在史前深湖邊緣生長的樹木,泥石流將樹木捲入湖中,沉入湖下數百英尺處。

就像恐龍骨頭變成化石一樣,當植物碎片被沖入水裡時下沉並埋在沉積物下,這個深度的溫度相當寒冷,延緩了樹木腐爛之餘,也讓它最終成為化石。

地震 緬因州 北卡

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