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綿延310哩 最大深海珊瑚礁首曝光 面積如黃石國家公園3倍大

科學家利用最新水下測繪技術終於能夠將深海珊瑚礁的景象化為3D影像。圖為美國東南海岸一處深海珊瑚礁。(美聯社)
科學家利用最新水下測繪技術終於能夠將深海珊瑚礁的景象化為3D影像。圖為美國東南海岸一處深海珊瑚礁。(美聯社)

科學家繪製出大西洋最大深海珊瑚礁的3D圖像,讓美國東岸外海底下綿延310哩、最寬68哩的景觀,首度呈現世人眼前。

研究人員1960年代就得知,東岸的大西洋海底有巨大的珊瑚礁,但面積究竟多大?直到最新的海底繪圖技術出現才有把握確知。

海洋探索基金會海洋學者索爾斯(Derek Sowers)說,這片珊瑚礁一直都在我們眼簾底下,等待我們去看清。

索爾斯和國家海洋暨大氣管理局(NOAA)等單位的科學家,將這幅珊瑚礁3D圖發表在「地球空間資訊科學」(Geomatics)期刊。

這片從佛州外海延伸到南卡州東岸的深海珊瑚礁,面積約等於黃石國家公園的三倍,斯克里普斯海洋地理研究所海洋生物學家桑定(Stuart Sandin)說,這片珊瑚礁規模之大,令人大開眼界,屏息讚嘆。

珊瑚礁所在深度從655呎到3280呎不等,最深所處由於陽光無法穿透,不能像熱帶珊瑚礁,靠光合作用吸取營養,只能從海水過濾細微食物分子,當作生長的能量。

科學家說,深海珊瑚礁是沙魚、旗魚、海星、章魚、蝦類等的最佳棲息場所。

科學家和潛水客較熟悉的是熱帶珊瑚礁,因為較容易靠近,世上最大的熱帶珊瑚礁是澳洲外海的大堡礁(Great Barrier Reef),綿延達1430哩。

索爾斯說,將來也許會發現更大的珊瑚礁,因為目前為止,全球海洋底部的高傳真影像圖,只繪製了約四分之一。美國外海底已完成50%,主要透過船隻向海底發送高傳真聲納的技術收集資料,據以繪製成圖。

深海珊瑚礁的面積比熱帶珊瑚礁還大。參與研究的天普大學海洋生物學家柯德斯(Erik Cordes)說,這兩種珊瑚礁面臨的威脅類似,包括氣候變遷和人類挖掘石油和天然氣造成的「非自然騷擾」。

科學家利用最新水下測繪技術終於能夠將深海珊瑚礁的景象化為3D影像。圖為南卡羅來納...
科學家利用最新水下測繪技術終於能夠將深海珊瑚礁的景象化為3D影像。圖為南卡羅來納州外海一處深海珊瑚礁。(美聯社)

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