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波音737 MAX空中驚魂 飛出去的「艙門」找到了

調查人員仍在搜尋這塊在波特蘭上空剝落的機身艙門。(美聯社)
調查人員仍在搜尋這塊在波特蘭上空剝落的機身艙門。(美聯社)

據美國國家運輸安全委員會消息,5日發生事故的阿拉斯加航空公司波音737 MAX 9型客機半空中脫落的艙門已經被找到。據稱是一名來自波特蘭的教師在後院找到了這扇墜落的艙門。

經過連日協尋,波特蘭一位名叫「鮑伯」(Bob)的教師向有關單位通知,兩天前在自家後院發現一片門板,疑似飛脫事故的「事主」,事後也獲得證實。

對此美國國家運輸安全委員會(NTSB)官員主席霍曼迪(Jennifer Homendy)亦出面表示已尋獲脫落門板,至於背後原因仍有待進一步調查釐清。

事發當時,乘客肖恩的手機被風捲走墜落。1月7日,他在地面找到了被捲走的手機,還有電,也能用。

中央社報導,剝落的內嵌式艙門是737製造商波音(Boeing)在機上所安裝,用來擋住不使用的緊急出口。大多數的737 Max 9均裝有內嵌式艙門,美國聯邦航空總署(FAA)已下令國內的MAX 9停飛受檢,直到它們對「艙門隔板」周圍的機身進行檢查。

阿拉斯加航空和聯合航空(United Airlines)是美國唯二使用MAX 9的航空公司,業者將飛機後半段兩側的緊急出口,更換為大小相近的永久性內嵌式艙門。

除MAX 9之外,波音更大型的737-900(MAX機型的前身)和MAX 8,機身後段額外的緊急出口可在符合規定下,由買家選擇改為內嵌式艙門。

737 MAX 9系列的內嵌式艙門是由波音其中一個零件供應商Spirit AeroSystems所安裝。「西雅圖時報」(The Seattle Times)披露,MAX 9改裝內嵌式艙門都是在Spirit AeroSystems於堪薩斯州威奇托(Wichita)廠組裝。

Spirit AeroSystems是波音商用客機的最大零件供應商,負責MAX系列機身和其他零件。

波音近年苦於MAX系列和更大型的787夢幻客機(Dreamliner)製造品質。去年波音和Spirit AeroSystems在確保MAX系列於巡航高度時艙壓穩定的艙壁上發現扣環的鑽孔不當。

美國國家運輸安全委員會(NTSB)官員在主席霍曼迪(Jennifer Homendy)帶領下於6日抵達俄勒岡州波特蘭,展開這起事故的調查。運安會調查團隊包括一名金屬材料學家,霍曼迪表示如調查人員能找到剝落的艙門,就能檢查鉸鍊和其他部件。

獨立的外部專家表示,屆時檢查艙門損壞程度對事故調查至關重要。

在佛羅里達州安柏瑞德航太科技大學(Embry-Riddle Aeronautical University)教導事故調查的布里克豪斯(Anthony Brickhouse)說:「金屬的好處在於它記錄了事故樣貌,是會說話的證據。」

投資銀行傑富瑞(Jefferies)集團的航太分析師們曾記錄,這次發生事故的飛機在之前兩次飛行中,都遇到艙壓問題。

美國運安會尚未說明事故飛機的機況,但霍曼迪表示即使是新飛機,調查人員也會檢查維修紀錄。

客機機身出現破洞的情況非常罕見,在大多數情況下是因飛機鋁製蒙皮金屬疲勞。

最可怕的案例是1988年阿羅哈航空(Aloha Airlines)一架波音737,在太平洋上空時機頂剝落18英尺長的一大塊,導致一名女空服員被吸出機艙,屍體迄未尋獲,這場悲劇也導致更嚴格規範,要求檢查和修復機身極微小的裂縫,以免飛行途中裂開。

2009年,西南航空(Southwest)一架波音737在西維吉尼亞州上空3萬5000英尺飛行時,機頂出現一個破洞。2011年,西南航空另一架737上出現5英尺長的裂口,迫使飛行員迫降在亞利桑那州的軍事基地。所幸兩起事故都沒人受傷,原因事後都歸咎於金屬疲勞。

西維吉尼亞州 俄勒岡州 航太

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