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96歲韓戰老兵醫療紀錄不足 申請紫心勳章遭拒

96歲的韓戰老兵邁耶在戰鬥中遭迫擊砲襲擊受傷,大腿至今仍嵌著彈片,但申請紫心勳章時卻被陸軍以文件不足為由拒絕。(美聯社)
96歲的韓戰老兵邁耶在戰鬥中遭迫擊砲襲擊受傷,大腿至今仍嵌著彈片,但申請紫心勳章時卻被陸軍以文件不足為由拒絕。(美聯社)

頒發給作戰時負傷或陣亡人員的紫心勳章(Purple Heart)是美國軍事史上最悠久的勳章之一,而一名96歲的韓戰老兵邁耶(Earl Meyer)清楚記得他在1951年6月的戰鬥中遭迫擊砲襲擊受傷,因為大腿至今仍嵌著彈片,但申請紫心勳章時卻被陸軍以文件不足為由拒絕了。

美聯社報導,退伍軍人事務部(Department of Veterans Affairs,VA)的醫生告訴邁耶的彈片離坐骨神經太近,因此不想冒險動手術。退伍軍人事務部明尼亞波利斯醫療中心的醫生2005年認為此傷有「一半一半的機率」可能是在戰鬥中造成的。

現居明尼蘇達州的邁耶在2020年首次申請紫心勳章但遭陸軍拒絕,最近的拒絕信中審查委員會表示他必須「有確鑿的證據證明他受傷,且傷口是敵對行為造成、需要醫務人員治療、且治療必須有正式紀錄。」

難處便在於時隔多年欠缺了某些文件,邁耶說當年為他包紮的醫生承諾會提交表格以證明他在戰鬥中受傷,但似乎沒有實現;邁耶認為這名醫生可能在行動中陣亡,畢竟他所屬的步兵排只有少數成員毫髮無傷。

而邁耶當時的傷勢還沒有嚴重到足以撤出前線,因此他受傷後仍留在戰場上。陸軍醫療記錄顯示他在攜帶機關槍時從山上摔下來、背部受傷,幾天後搬運彈藥時加重傷勢。紀錄未寫明其它傷勢,唯一的線索是他注射過破傷風疫苗,可能是為防止砲彈碎片感染傷口。

邁耶稱他因背傷住院時褲子上仍然有破洞、腿上還帶著滲血的繃帶,他說當時應該告訴醫護兵,但那時沒有考慮勳章、文件之類的事,只想著活下去並很高興能脫離那裡。

邁耶9月提告國防部和陸軍,軍方發言人韋默(Michael Weimer)表示將重新仔細調查。邁耶稱他本來沒有想追求紫心勳章,因為他與其他許多老兵比起來,傷勢輕多了。但三個女兒說服他採取行動,女兒珊迪(Sandy)認為勳章將為父親的回憶畫下句點。

退伍軍人事務部 國防部 疫苗

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