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內華達州開採鋰礦 環團、原住民大力阻擋

業界預估,2030年前全球的鋰礦需求將成長六倍,美國目前僅內華達州有在開採。圖為特斯拉位於內華達的鋰電池廠展示電池組。(美聯社)
業界預估,2030年前全球的鋰礦需求將成長六倍,美國目前僅內華達州有在開採。圖為特斯拉位於內華達的鋰電池廠展示電池組。(美聯社)

業界預估,2030年前全球的鋰礦需求將成長六倍,美國目前僅內華達州有在開採,但要擴大開採,來自環保團體、原住民社區和政府規管單位的阻力不小。

鋰礦是製造鋰離子電池所必需,而鋰離子電池又是綠能減碳政策的核心產品,因此,開採、擷取、處理鋰離子化學元素的行業勢必興旺。

2020年全球的鋰礦需求約為35萬噸,未來八年將成長六倍,美國正在探勘、開始挖掘的鋰礦場,分布在緬因、北卡、加州和內華達州,真正在生產的僅內華達一處。

該州薩克關(Thacker Pass)礦場子公司「內華達鋰礦」負責政府事務的副總經理克若禮(Tim Crowley)說,「沒人預見鋰礦的需求會這麼飛躍飆升。我們擁有鋰礦場已經很久了,我們卻讓鋰電池的主導權落入中國手中。」

全球鋰礦的主要產地是南美和澳洲,鋰離子電池的供應鏈,卻掌握在中國手上。美國的產量僅佔全球2%,儲量則佔4%。全球最大儲量在智利。

要擴大鋰礦的生產,不外乎挖坑開採和鹽水開採兩個方法,喜艾拉俱樂部等環保團體反對灌注鹽水法,理由是可能破壞原住民的祖墳地,危害生態平衡和野生動物。

不過,內華達大學環境科學退休教授米勒*Glenn Miller)認為,長期以觀,鋰電池電動車讓馬路上不再有燃燒石化燃料的車子,對環境的好處還是大於壞處。

他說,「國內生產有無比的價值。這樣,中國現在辦得到的事,我們也辦得到。」

鋰是地球上最輕的金屬。鋰的諸多化學成分用途廣泛,精神病藥到潤滑劑都用得著。

近年來,因為油電混用車、割草機、發動機等可再充電池大量使用,鋰礦的重要性突然暴漲,連手提電腦、手機都廣泛運用。

拜登政府的基礎建設大計,很重要的一環就是廣建汽車充電站,預計全國建立50萬個,讓特斯拉等汽車有地方可以充電。

業者提出在內華達北部開採鋰礦,產量達數百萬噸,但地點落在原住民聲稱的祖墳地,原住民要求政府阻止開採。

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