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小行星探測太空船露西號升空 專家:拍到的一定驚奇

NASA小行星深測太空船「露西號」16日凌晨在佛州卡納維爾角成空發射升空,展開為期12年的旅程。(美聯社)
NASA小行星深測太空船「露西號」16日凌晨在佛州卡納維爾角成空發射升空,展開為期12年的旅程。(美聯社)

國家航空暨太空總署(NASA)小行星探測太空船「露西號」(Lucy)16日升空,展開為期12年的旅程;露西號目標在研究一群神秘的小行星,那批小行星軌道與木星有所重疊,咸信它們是太陽系行星組成運動時的原始殘餘物。

美聯社報導,露西號16日拂曉搭載於「亞特拉斯五號」(Atlas V)火箭升空,展開迂迴的旅程,預計跨幅近40億哩;對這次發射成功,專家們都相當激動。

露西號任務斥資9億8100萬元,是人類首度針對所謂木星「特洛伊」(Trojan)扈從小行星進行科學研究;那批小行星為數成千上萬,與木星公轉軌道有所重疊,有的在木星繞日軌道之前,有些緊隨在後。

露西號任務首席科學家列維森(Hal Levison)指出,雖說軌道如此,但特洛伊小行星分散開來,彼此距離甚遠;因此露西號迂迴前往目標小行星的過程,被其他小行星撞到的機率基本上是零。

露西號2022年10月將會掠經地球,2024年亦然,由重力取得足夠能量,再一路奔往木星軌道,途中會經過火星及木星之間的唐納喬韓森(Donaldjohanson)小行星。

露西號由自身兩個龐大的圓形太陽能翼取得動力,2020年代末期將追蹤特洛伊小行星群帶頭那五個;接下來再掉頭往地球,2030年取得另次重力協助,把它甩往後頭那幾枚小行星,2033年繞經最後兩個目標小行星,創下單一太空任務造訪八顆小行星的紀錄。

露西號飛經每個目標的距離在600哩;最大一顆小行星直徑約70哩。

主管露西號黑白攝像鏡頭的約翰霍普金斯大學科學家魏佛(Hal Weaver)表示,不曉得露西號會拍到山脈、峽谷、凹坑,還是台地,但他敢打包票一定會讓世人感到驚奇。

魏佛表示,科學團隊急著想知道傳回來的小行星光景,那批「化石」小行星將透露太陽系形成時的資訊。

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