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參院有個糖果桌 拉近兩黨距離

參院糖果桌的歷史悠久,為挑燈夜戰審查法案的參議員們補充體力。(Getty Images)
參院糖果桌的歷史悠久,為挑燈夜戰審查法案的參議員們補充體力。(Getty Images)

國會參院有張「糖果桌」,外觀看來和院內其他家具沒兩樣,但這張桌子卻有著可以拉近黨派分歧的神秘力量:它的抽屜裡塞滿了甜食。

這張糖果桌裡塞滿巧克力、棒棒糖和其他甜食,即使在最費心思的投票環節,也可以讓參議員們甜甜嘴,超過半世紀以來,替他們帶來伴隨著罪惡感的愉悅。

糖果桌位於共和黨參議員座位區,在人來人往的入口處附近,抽屜裡的糖果需要經常「補貨」。

在緊湊的協商環節,如近幾周為了預算和舉債持續交火的兩黨參議員,十分認真看待糖果桌的補貨任務。

中央社報導,這張桌子目前的所有人、賓州共和黨籍參議員圖米(Pat Toomey)說:「我可以跟你保證,這張糖果桌會一直被塞得滿滿的。」

在參院擺上一張糖果桌,不是真的為了讓參議員在幾乎無止無盡的辯論中補充「營養」,而是因為參院有近三分之一議員年齡在70歲以上,他們在夜晚需要各式美食來保持體力。

在前總統川普2020年第一次彈劾審判期間,一個重要的任務就是把一大箱糖果搬到圖米的工作區。

圖米從2015年起就是糖果桌的主人;他說:「不過,由賓州參議員擁有這張糖果桌,似乎天經地義,畢竟我們(賓州)有領先全美,甚至全世界的糖果產業。」

圖米的理論其來有自:賓州有約200家糖果製造商,約有1萬名員工投入糖果業,製造商包括世界知名的賀喜公司(Hershey Co.)。

參院糖果桌目前所有人是賓州共和黨籍聯邦參議員圖米。(Getty Images)
參院糖果桌目前所有人是賓州共和黨籍聯邦參議員圖米。(Getty Images)

參院糖果桌的傳統起源於1968年,當時坐在這個位置的加州共和黨籍參議員墨菲(George Murphy)曾是出色演員和舞者;喜歡討人歡心又嗜甜食的墨菲,常會邀同僚分享糖果。

這項傳統為後來的座位擁有者保存下來,坐過這個位置的還包括昔日共和黨總統候選人、前亞利桑納州參議員馬侃(John McCain)、前賓州參議員桑托倫(Rick Santorum)。

桑托倫曾說:「在這麼長的作證時間裡,讓參議員保持清醒非常重要。」

在華府,即使對糖果的過度享受也可能成為政治議題,為了和圖米打對台,民主黨也設立了自己的糖果桌。

民主黨籍參議員布克(Cory Booker,新澤西州)說:「我的桌子現在是糖果桌。沒錯,他(圖米)在共和黨那邊,我在民主黨這邊。」

布克表示,他願意對圖米的糖果桌貢獻一點存貨;他笑說:「小小的善舉會讓世界轉動。」

參議員 共和黨 賓州

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