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超尷尬…撞名變種病毒 達美航空避提「Delta」

達美航空公司受與Delta變種病毒同名所累,憂心影響機票銷售。(美聯社)
達美航空公司受與Delta變種病毒同名所累,憂心影響機票銷售。(美聯社)

新冠肺炎疫情自去年以來重創航空業,各大航空公司盡量忘卻這段困難的營運時期,但達美航空(Delta Air Lines)卻受同名之累,達美航空恰巧撞名Delta變種毒株,該公司僅以病毒稱之,避免提及Delta這個雙關詞。

新冠病毒讓各大航空公司去年損失至少350億元,無一倖免,如今各國逐漸解封並放寬旅遊限制,卻又迎來Delta變種病毒迅速擴散的危機。

達美航空執行長巴斯坦恩(Ed Bastian)受訪時說:「我們單純稱它為變種病毒。」

Delta變種病毒又被稱作B.1.617.2變種病毒,其傳染力比其他變種病毒還要強,且對部分疫苗具有抗藥性。去年10月最初在印度發現的這種毒株,目前已成為美國主要致病毒株。

總部位於大西洋的達美航空表示,不希望Delta一詞造成混淆,該公司的命名由來,是因為自密西西比州達美地區的農業航空起家。

消息人士表示,儘管高層對名字感到彆扭,但並未影響機位銷售情況,許多乘客和組員都已接種疫苗。

巴斯坦恩說:「變種疫苗並未影響搭機人次。」

世界衛生組織(WHO)5月宣布以希臘字母命名新冠變種病毒,以便簡易辨識各種毒株,並避免以地名指稱病毒的歧視情況。

但達美航空的首席健康官員丁亨利(Henry Ting)上月推文表示,「我們比較喜歡稱它為B.1.617.2變種病毒 ,簡單又好記。」 

受病毒同名之累最慘的,莫過於可樂娜啤酒(Corona beer)的釀酒廠星座集團(Constellation Brands),該公司品牌行銷資深副總裁阿爾瓦拉多(John Alvarado)去年告訴華爾街日報(Wall Street Journal),曾面臨改名壓力。

儘管疫情之初,星座集團擔心疫情影響品牌形象和可樂娜啤酒的銷量,但一年後證明該公司屹立不搖,甚至加碼推廣熱銷的可樂娜啤酒。

相較之下,達美航空的對手不忘見隙插針。

經濟俱樂部(Economic Club)線上會議上周於華府登場,聯合航空控股公司(United Airlines Holdings)執行長柯比(Scott Kirby)不忘挖苦巴斯坦恩愁眉苦臉,但安慰他情況會隨著其他變種病毒出現而好轉。

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