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全美人口增長降至大蕭條水平 猶他、愛達荷卻逆勢成長

猶他州過去10年人口快速增長,該州人口增長最大動力是新生兒。圖為一對猶他州夫婦抱著幼女。(美聯社)
猶他州過去10年人口快速增長,該州人口增長最大動力是新生兒。圖為一對猶他州夫婦抱著幼女。(美聯社)

儘管全美人口增長降至經濟大蕭條以來最低水平,但猶他州愛達荷州這兩個西部州的人口,卻都逆勢增長。過去十年來,猶他州主要靠著新生兒出生人數多,成為全美人口增長最快的州;鄰近的愛達荷州則因加州等地外流居民遷入,人口增長率全美第二高。

這兩個夾在洛磯山脈和西海岸之間的州,過去一直人口稀少,如今因人口擴張,經濟快速成長,卻也造成房價上漲、生活成本急劇上升、基礎設施建設不足等問題,令人擔憂長此以往可能威脅生活品質。領導者面臨的挑戰是,如何確保人口持續成長,不讓家庭生活成本急劇攀升失控,並保障自然資源不受擠壓,畢竟那正是吸引外來人口的原因之一。

根據人口普查局美國社區調查(Census Bureau’s American Community Survey)數據,愛達荷州60%的人口增長來自2010年至2019年遷居來此的人口;其中五分之一來自加州,許多退休者為找尋較低房價,來到這片美國大陸最原始的荒野之地。

愛達荷州建築承包商協會(Building Contractors Association)執行長拉厄爾(Bill Rauer)說,「我從沒見過這樣的事;建商都忙得不可開交。」

猶他州的人口增長率高達18.4%,是全國人口增長率的兩倍多;該州人口增長最大動力是新生兒。猶他州是耶穌基督後期聖徒教會(Church of Jesus Christ of Latter-day Saints)根據地,此信仰極重視家庭,讓該州成為美國出生率最高、家庭住戶最多、人口最年輕的一個州。2019年全美人口平均年齡為38歲,猶他州只有31歲。

猶他州過去10年人口擴張,經濟快速增長,也造成房價上漲。圖為鹽湖城郊區房屋。(美...
猶他州過去10年人口擴張,經濟快速增長,也造成房價上漲。圖為鹽湖城郊區房屋。(美聯社)

儘管近年來猶他州生育率有所下降,但自然增長仍占猶他州人口增長70%。猶他大學加德納(Kem C. Gardner)政策研究所高級研究分析師貝特曼(Mallory Bateman)表示:「我們的平均年齡比大多數州年輕得多,兒童數量也多於大多數的州。」此外,人口移入的情況,在猶他州也很可觀。

人口增長有助於推動經濟,新冠疫情期間,猶他州和愛達荷州均是失業率最低的州。但2019年猶他州房價飆升近11%,收入增長卻不到4%;年輕人很難再像父母一代那樣輕鬆擁有自己的房子。

猶他州民主黨籍眾議員戴利-普羅沃斯特(Jennifer Dailey-Provost)提到,過去20年來,因生活成本增加,許多中產階級鄰居搬離了鹽湖城市中心。她說,「雙薪家庭收入如果少於15萬至20萬元,就買不起房子。照理說,那樣的收入應生活得不錯才對」。

猶他州過去10年人口擴張,經濟快速增長,也造成房價上漲。圖為鹽湖城郊區景觀。(美...
猶他州過去10年人口擴張,經濟快速增長,也造成房價上漲。圖為鹽湖城郊區景觀。(美聯社)

由共和黨主導的猶他州,議員正設法採取措施解決住房危機,其中包括撥出數百萬元增加和維護平價住房。

與此同時,過去十年來,猶他州和愛達荷州的種族和族裔發展都更加多元化,但程度仍不及全國步調。

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