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登月太空人柯林斯90歲癌逝 吩咐墓誌銘刻「運氣好」

1969年參與人類首度登月任務的太空人柯林斯28日因癌症去世,享年90歲。(美聯社)
1969年參與人類首度登月任務的太空人柯林斯28日因癌症去世,享年90歲。(美聯社)

1969年參與人類首度登月任務的太空人柯林斯(Michael Collins)28日因癌症去世,享年90歲;他在世時不耐被當作名流景仰,對訪問他的媒體表示,他的一生10%靠計畫,90%靠運氣,可在「我的墓碑上加上『運氣好』這幾個字」。

柯林斯和阿姆斯壯(Neil Armstrong)、艾德林(Buzz Aldrin)同出阿波羅11號登月任務,兩位同伴踏上月球,他負責駕駛太空艙繞月飛行等候兩人,他一方面通知兩人「放輕鬆」,自己卻要牢記有117頁之多的繞月飛行可能遇到的突發狀況處理方法,深恐把兩人丟下,獨自一人返回地球。

柯林斯繞月3.5小時,有一半以上的時間跟月球上的阿姆斯壯和艾德林都無法連絡,也無法和地球聯絡,經歷了「亞當以來最寂寞的人」的滋味。

三人順利返航後,都獲頒總統自由勳章;他名氣雖然不像阿姆斯壯和艾德林真正踏上月球的太空人那麼大,卻懂得收斂自我,不像那兩位還爭誰先踏出那一步,也不像已於2012年棄世的阿姆斯壯後來避不見人,或艾德林長時間酗酒。

了解支援登月同伴角色重要性的人對柯林斯最有敬意,1927年駕駛單翼飛機成功完成單人不著陸飛行橫跨大西洋的林白(Charles A. Lindbergh)就是其中一位,不僅寫信恭賀柯林斯,還替他的回憶錄「傳續火把的人」(Carrying the Fire)寫序。

林白寫信給柯林斯,表達對他單獨等候同伴返艙時刻的心情,極有同感,因為他單獨飛越大西洋的時候,也經歷過同樣的寂寞,「對獨自在繞月軌道上的你,感覺比對在月亮上的太空人,還更親近」。

柯林斯一生做一件事:鼓勵探索太空,不但著書立說,還擔任史密森尼國家航空與太空博物館創會館長,獲頒國會金質勳章,1982年以少將軍階從空軍預備部隊退休

他曾這樣對生活雜誌形容當試飛員的實況:一般人以為我們是待在火熱的飛行艙內,在離心狀態下飛繞到眼球快要掉出來的人,事實是,我們要搞清楚一系列極端複雜的機器,同時學會萬一其中哪一部分不像書本中說的那樣時,該怎麼辦。

柯林斯1957年和派翠霞‧芬尼根結婚,育有二女一男,太太於2014年離世,兒子更早於10年就死亡。

2009年他接受NASA訪問時表示,英雄很多也該受景仰,但別把太空人當英雄、名人,「我們非常認真,想要盡善盡美,但那是我們的本分」。

他說,登月三人組都是1930年出生,幾乎同時來到地球,都經過危險任務活了下來,「至少我的情況是,10%靠精明的計畫,90%純粹靠運氣。把『運氣好』刻在我的墓碑上吧」。

1969年美國太空人首度成功登月返回地球後,時任尼克森總統(背對鏡頭者)於當年7...
1969年美國太空人首度成功登月返回地球後,時任尼克森總統(背對鏡頭者)於當年7月24日探視在隔離艙內的三名空人。左起為阿姆斯壯、柯林斯、艾德林。(美聯社)

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