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遠距醫療增 保險公司砍服務 視訊看診須自掏腰包

「安森保險」的某些消費者,從這個月1日起若使用部分視訊看診,都必須自掏腰包另外付費。(美聯社)
「安森保險」的某些消費者,從這個月1日起若使用部分視訊看診,都必須自掏腰包另外付費。(美聯社)

受到新冠病毒疫情影響,美國保險業者今年春季紛紛推出遠距醫療(Telehealth),但如今服務項目卻遭到縮減。投保「聯合健保集團」(UnitedHealth)、「安森保險」(Anthem)的某些消費者,從10月1日起如果使用部分視訊看診,都必須自掏腰包另外付費。

美國各地醫院診所從今春開始,因為疫情影響暫停門診,讓遠距醫療因此獲得迅速成長。醫師們改以視訊連線為人在家裡的病患診斷,避免面對面接觸可能導致病毒傳染。

遠距醫療通常讓醫師透過電話或視訊連線為病患診斷,幾家大型保險公司目前都透過不同措施,調整視訊看診的服務。保險公司根據消費者投保方案不同與就診狀況差別,訂定各種不同的截止期限、請款方案以及收費制度。

許多醫師與醫院行政主管指出,保險公司的規定非常複雜難懂,經常導致混淆,視訊看診的自付額收取則讓手頭拮据的病患備感壓力沉重,索性乾脆不看病,或者延遲就醫。

非營利癌症研究組織「腫瘤學共同聯盟」(Community Oncology Alliance)執行主任歐康(Ted Okon)分析,視訊看診的狀況變得非常複雜,應該加以簡化、整合。

以「安森保險」與「聯合健保集團」為例,與新冠病毒有關的視訊看診並不包括在遠距醫療收費調整之列,染疫患者大致上仍然可以免費使用這項服務。其他幾家保險公司則在今年初便停止了遠距醫療費用共同負擔的豁免條款。

杜克大學醫療系(Duke University Health System)資深副總裁歐文斯(Thomas Owens)分析,原本自付額的制度被改成患者必須承擔全部費用,可能導致病患取消已經掛號的視訊看診,或者改為親自到醫院門診看病,如此一來將讓遭到病毒感染的機率因此增加。

許多消費者使用視訊看診,保險公司將收取固定的自付額,但某些消費者因為投保方案不同,可能則被保險公司要求自行全額承擔,或者與保險公司共同分擔費用。

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