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天價處方藥難負擔 癌友放棄治療 只能認命「等死」

治療非小細胞肺癌的注射型新藥,都在萬元以上,有的醫療保險可以給付部分。(美聯社)
治療非小細胞肺癌的注射型新藥,都在萬元以上,有的醫療保險可以給付部分。(美聯社)

最近醫學研究指出,美國民眾因癌症治療藥物貴上天,而自己收入又不符合聯邦醫療保險(Medicare)規定的低收入戶補貼,故無力負擔藥物自付額,部分癌症病患乾脆放棄治療,不再後續看診,也不購買醫生開立的抗癌藥物,認命等死。

國家廣播公司新聞網(NBC News)10日報導,「衛生事務」(Health Affairs)期刊最近一篇論文指出,美國處方藥價格經常遠高於其他已開發國家,癌症藥劑價格又極為昂頁,低收入癌症病患發現自己得病之後,根本不按醫生處方箋買藥。

72歲紐約居民琳‧史卡富托(Lynn Scarfuto)過去幾年擔任護理引領人,協照癌症病患度過罹病的煎熬,但後來自己也得到血癌及肺癌;伴隨而來的醫療支出沉重;醫生開給她的藥物「億珂」(Imbruvica)大盤價每月要價約1萬6000元;史卡富托雖有聯邦醫療保險,但不符低收入補貼,她買藥的自付額一年就要1萬2000元,她表示,這怎麼活下去?根本沒那個錢。

期刊論文主撰人、范德堡大學醫療中心衛生政策教授史黛西‧德齊那(Stacie Dusetzina)指出,癌症抑制藥物自付額真是太高了,有些病患甚至必須拿出總收入的半數才買得起藥。

國會近幾年提出不少變革,想壓低貴上天的藥物價格,但大多數尚未立法成功。民主黨國會議員正在推案,允許聯邦政府代表聯邦醫療保險磋商降低藥價,關鍵理由之一便是處方藥貴到離譜;倡議人士指出,此舉有望降低最昂貴藥物價格,包括癌症藥劑。

麻州大學醫院學者史瓦米(Nishwant Swami)指出,因為價格較低的替代藥物很少,癌症患者面臨更為難的處境。

史瓦米6月在美國臨床腫瘤學會議上提出數據指出,拉美裔癌症病患比起白人病患,因病而財務窘迫的比率更高;約七成墨西哥裔美國人表示,負擔不起藥物及看診開銷。專家形容癌友經診斷出有致命之虞的癌症,還要面臨經濟重擔,平添「財力毒素」,影響所及心理、生理都有,例如病患會自怨自艾,或者所剩收入不夠而忍饑挨餓。

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阿斯利康研發治療前列腺癌的新藥「令癌莎」, 前列腺癌藥100毫克,60粒約售價要近八千元。(路透)
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