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9位大法官、6人保守派 最高法院保守主義新時代來臨

最高法院九名大法官裡,有六人為保守派。圖為六名保守派大法官,上排左起分別為羅伯茲、湯瑪斯、艾里托;下排左起分別為戈薩奇、卡瓦諾、巴瑞特。(Getty Images)
最高法院九名大法官裡,有六人為保守派。圖為六名保守派大法官,上排左起分別為羅伯茲、湯瑪斯、艾里托;下排左起分別為戈薩奇、卡瓦諾、巴瑞特。(Getty Images)

最高法院30日以6:3的票決,限制環保署(EPA)規範火力發電廠排放碳的能力,再加上更早推翻1973年保護婦女墮胎權的羅訴韋德案(Roe v. Wade)等判例,華爾街日報(WSJ)分析指出,種種跡象顯示保守主義新時代已然降臨,與20世紀晚期的自由派司法傳統分道揚鑣。

報導指出,最高法院目前有六席保守派大法官,占穩固多數,由他們接連頒布幾項影響重大的裁決,反映他們抱持憲法原典主義(originalism,前譯原旨主義)的角度,來解決諸多事項,由羅訴韋德案、擴大公共教育的宗教權利,到擴大憲法第二修正案等,皆是如此。

最高法院即將完成世代交替;83歲的自由派大法官布萊爾(Stephen Breyer)30日中午退休,由51歲的傑克森大法官繼任,20世紀留任迄今的只剩1991年老布希總統任命、74歲的湯瑪斯(Clarence Thomas);其他大法官目前年紀都在50到60多歲,意味他們大多能任職到2040年代甚至更久。

目前最高法院做出幾項判決,推翻為時甚久的前例,除羅訴韋德案的墮胎權保護,另在相形不長的時段,推翻拜登政府對抗新冠疫情傳播的幾道公共衛生法令;兩年前才達成的重大決定,承認原住民的自治主權,現在也告削弱。

這些判決的影響已擴散到整個社會;50州近半數已訂定或很快就要推出法令,嚴格限制或完全禁止墮胎;包括紐約州、加州及麻州等地,不再能要求州民提出理由才能私下攜槍;各州在欠缺公立學校的各地區若補貼不帶宗教色彩的私校,就也得補貼教會辦學。

就算在公立學校系統,教職員工也贏得更大處分權,表達他們的宗教信仰;最高法院判決,一家中學的美式足球隊教練有權在賽後要求球隊在50碼線祈禱,不理會覺得受壓迫加入祈禱的球員。

大多數保守派大法官有個共同特徵,便是熱切想更改他們認為以前大法官犯下的錯誤;他們提倡憲法原典主義,或依他們對憲法文本最初公開意義的理解,來判定憲法的適用,由1791年權利法案(Bill of Rights)或1868年憲法第14修正案對各州所施限制,莫不如此。

任教超過30年的西北大學法學教授麥金尼斯(John McGinnis)表示,這種做法與各種非原典主義的判決先例之間已大生緊張,讓人質疑未來要怎麼化解這種緊張。

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