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2022獨裁者走衰運?克魯曼:新冠肺炎成習近平的「烏克蘭」

在紐時專欄作家克魯曼眼中,俄羅斯總統普亭(左)和中國國家主席習近平今年像是一對難兄難弟,前者在攻打烏克蘭戰爭中陷入泥淖,後者則被新冠肺炎疫情復熾打擊威信。美聯社
在紐時專欄作家克魯曼眼中,俄羅斯總統普亭(左)和中國國家主席習近平今年像是一對難兄難弟,前者在攻打烏克蘭戰爭中陷入泥淖,後者則被新冠肺炎疫情復熾打擊威信。美聯社

紐約時報專欄作家克魯曼說,2022看似獨裁者走衰運的年頭。俄羅斯「強人」總統普亭侵略烏克蘭踢到鐵板,新冠肺炎疫情復熾則暴露出中國國家主席習近平的政策失敗。

2008年諾貝爾經濟學獎得主克魯曼在紐時專欄指出,獨裁者治國的優勢是可迅速採取行動,不像民主國家協商法案動輒費時數月,甚至會遭到法律挑戰。獨裁者一聲令下,即可實施不討好但必要的政策。因此,比起崇尚法治的民主國家吵鬧不休,有時候獨裁專制政體顯得有效多了。

然而,長期的獨裁統治,就另當別論。既因強人在長期把持權力後不轉變成暴君者,少之又少;而且,長期獨裁統治容不下像開放社會允許的異議和辯論,治國效力將遠不如民主國家政府。

克魯曼先前指出,普亭決定侵略鄰國,隨著戰事拖長,也讓俄羅斯在泥淖中愈陷愈深。顯然俄國國內沒人敢向對普亭說,他也許高估俄國軍事力量、低估烏克蘭愛國熱忱、小看西方國家團結一致,更未料到俄國經濟對國際制裁的抵抗力如此脆弱。

話鋒一轉,克魯曼說,世界另一個獨裁者統治的大國今年也走楣運:中國。當地新冠肺炎疫情復熾,凸顯政府防疫政策失敗釀成災難。

在西方疫情降溫、各地學習與病毒共存之際,中國疫情正熾。長久來在疫情肆虐全球時相對安然無恙的香港,如今每日有數百人染疫死亡,慘況令人聯想起2020年初期的紐約。但當時美國人尚無新冠疫苗可打,民眾對如何抑制病毒傳播也不甚了解。對照下,今日疫苗接種已普遍可得,但深圳等中國大城卻重陷封城狀態,這波公衛危機何時了,無人知曉。

這一切意味著風水輪流轉,中國的好運如今逆轉。中國的「清零」政策——不論何時何地,只要冒出新病例,就祭出嚴厲封禁措施——曾被眾人誇讚為政策上的大勝利。一些評論員,除中國人之外也不乏西方人士,甚至以中國的防疫成功,作為「世界領導地位從美國轉移至中國」的例證。

但克魯曼指出,中國防疫政策暴露出三大敗筆:

一 ,世界大半地區採用mRNA疫苗,這種新技術能以神奇速度對新冠病毒做出調適,但中國仍堅持採用奠基於舊技術的本土疫苗,事後證明保護效力差很多,對Omicron變異株尤其明顯。中國不但堅持採用效果差的國產疫苗,還企圖透過散播假訊息和陰謀論來阻擋使用西方疫苗。

二,中國老年人疫苗接種率偏低,而年長者對新冠病毒的抵抗力最弱。原因可能出在民眾接收與mRNA疫苗相關的不實訊息,因此害怕接種這種最強效的疫苗。這導致民眾對疫苗的普遍持懷疑態度,也可能反映對政府的不信任。

三,當「清零」政策碰上Omicron如此高傳染力的變種病毒,再加上中國自製疫苗保護力薄弱,結果就是天翻覆地的衝擊。

重點是,這種種失敗,一如普亭在烏克蘭陷入泥淖,追根究柢都肇因於獨裁政府的潛在弱點。

至於中國的疫苗政策,問題出在自囿於於狹隘的民族主義,這種心態也是獨裁政權常見的通病。在中國,會有衛生官員膽敢告訴習近平說,備受官員吹捧的中國國產疫苗,其實效果遠遜於西方疫苗?會有經濟官員膽敢提醒習近平,說中國引以為傲的「清零」政策,將因嚴格封禁措施導致經濟代價高得難以為繼?

一個時時在說謊的政府,即使開口說真話,也難以讓民眾聽信。

克魯曼強調,他不是在鼓吹西方勝利主義,民眾拒打疫苗在美國也是大問題,太快取消防疫規定也令他憂心。然而,繼俄羅斯之後,中國也給世人上了一堂課:開放的社會大有益處,讓強人無從隨心所欲捏造現實。

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