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紐約白尾鹿感染Omicron 專家憂出現新變種

專家在野生白尾鹿上,發現有Omicron新冠病毒。圖為紐約上州雪地裡的白尾鹿。(美聯社)
專家在野生白尾鹿上,發現有Omicron新冠病毒。圖為紐約上州雪地裡的白尾鹿。(美聯社)

紐約市史泰登島區(Staten Island)的白尾鹿被發現帶原傳染力強的新冠變種病毒Omicron,這是首次在野生動物中發現Omicron病毒株;專家表示,野生鹿會從因為人類帶原新冠病毒而染疫,帶原病毒的鹿會再感染其他的鹿,但無證據顯示鹿會再把病毒傳回給人類。

紐約時報報導,越來越多證據顯示,白尾鹿很容易被新冠病毒感染,鹿與人類的生活圈相當接近,甚至是許多人家後院的常客,讓人擔心新冠病毒鹿傳人的潛在風險。

研究人員曾表示,新冠病毒於2020年底在愛阿華州,以及2021年初在俄亥俄州部分地區的鹿群間廣泛傳播。

農業部動植物衛生檢驗署發言人柯爾(Lyndsay Cole)上周表示,另有13個州發現鹿染疫的情況,包括阿肯色州、伊利諾伊州、堪薩斯州、緬因州、麻州、明尼蘇達州、新澤西州、紐約州、北卡羅來納州、奧克拉荷馬州、賓州、田納西州和維吉尼亞州,但這些地區的動物感染的是早期的變種病毒。

研究顯示,野生鹿會從因為人類帶原新冠病毒而染疫,帶原病毒的鹿會再感染其他的鹿,但無證據顯示新冠病毒會鹿傳人;然而,長期看來,廣泛的鹿群間病毒傳播可能讓病毒有更多機會產生變異,提高新變異株在人與其他動物之間傳播的可能性。

史泰登島白尾鹿染疫研究團隊成員、賓州州立大學(Penn State University)獸醫微生物學教授卡普(Vivek Kapur)說:「病毒在鹿群間傳播,使其有機會適應和演化,病毒可能在未來逆襲並影響人類。」

該團隊已經採樣分析超過4000頭鹿,結果發現其中一隻感染Omicron的白尾鹿體內已有抗體,顯示牠曾被新冠病毒感染。

在人體內,Omicron可以躲過免疫系統的部分防禦機制,若類似情況發生在鹿群中,曾染疫的動物也可能感染Omicron病毒株。

加拿大安大略省貴湖大學(University of Guelph)獸醫傳染病學教授韋斯(Scott Weese)表示,「這令人失望,卻不意外。」

Omicron 變種病毒 史泰登島

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