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靠感染Omicron獲免疫力?專家:沒科學根據

Omicron肆虐,圖為伊州民眾在接受檢測。(美聯社)
Omicron肆虐,圖為伊州民眾在接受檢測。(美聯社)

新冠疫情因Omicron變種病毒而在短短幾天內創紀錄升溫,但是病歿人數一直沒有顯著增加,相當程度上讓不少人稍微鬆口氣,指望其將成為類似感冒的普通傳染病,甚至靠染疫增加免疫力;然而,在科學界其實無人敢持肯定答案,包括樂觀的前景是否為必然。

華盛頓郵報報導,Omicron病毒重症率較低原因,一種說法是由於疫苗及大量民眾染疫而產生的免疫力;另一種則是科學研究發現,Omicron病毒在上呼吸道的感染能力強於肺部,而與引發肺炎的肺部感染相比,上呼吸道感染正是普通感冒的病徵。

前國家過敏和傳染病研究所(NIAID)疫苗專家葛理翰(Barney Graham)就表示,我們愈來愈難判明,病毒的嚴重性降低,究竟來自群體免疫,還是病毒本身;甚至就算Omicron病毒只感染上呼吸道,對兒童恐怕也是一大威脅,因為兒童的呼吸系統較小,故受影響程度較大。

即使這些研究最終得到普遍證實,也只夠說明當下發生的Omicron病毒傳播,舊金山加州大學醫學系主任瓦賀特(Robert Wachter)就以「幸運」形容之,因為絕不能保證下一個變種病毒也會如此,也不能保證不會出現一種傳染力堪比Omicron病毒、同時致病力又類似Delta的變種病毒。

在防範未來的變種病毒上,聖路易華盛頓大學病毒學家戴蒙(Michael Diamond)表示,靠染上輕症確實可能增加免疫力,但仍「有待研究」;馬里蘭大學醫學院病毒學家弗利曼(Matthew Frieman)則表示,靠染疫獲得免疫力的說法「沒有任何科學數據支持」。

認為這波疫情過後,許多人會因染疫而增強免疫力的瓦賀特也表示,目前科學界對一切前景看法「都存在變數」;埃默里大學生物統計學家娜塔莉‧狄恩(Natalie Dean)就表示,不要忘記去年春季以為疫情將結束時,Delta病毒出現,然後稍有緩解時,又冒出Omicron病毒。

認同染疫增強免疫力的瓦賀特也承認,就算他的推測為真,這個過程也要付出巨大的代價,例如醫療體系癱瘓,醫護人員過勞、心力交瘁等。

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