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克魯曼:3大謊言導致Omicron病例在美國激增

紐約時報專欄作家克魯曼。 路透
紐約時報專欄作家克魯曼。 路透

一年前,美國看來大有希望擊退新冠肺炎疫情,因為已迅速研發出有效的疫苗,並快馬加鞭配發給民眾施打。但為何至今,即使像美國這種先進國家,依舊擺脫不了新冠病毒的糾纏?

紐約時報專欄作家克魯曼(Paul Krugman)3日撰文指出,一部分問題出在新冠病毒「進化的創造力」,先是Delta變種的致命力震驚世人,緊接著Omicron變種的傳播力又駭人聽聞。

但克魯曼認為,更要命的是政治因素。若不是共和黨政客扯謊唆使支持者拒打疫苗,情況不會這麼嚴重。雖說許多至今未接種疫苗的人未必是共和黨鐵粉,不打疫苗也可能出自諸多考量,但不容否認政治是一大影響力。去年10月凱澤家族基金會(KFF)民調顯示,未打疫苗的受訪者中,有60%自稱是共和黨,自稱民主黨的只有17%。

克魯曼列舉出政客和右翼媒體的三大謊言,嚴重削弱了疫苗本應發揮的防護力:

謊言一、宣稱新冠病毒沒什麼大不了:

自從右翼電台節目主持人林堡(Rush Limbaugh)拿新冠肺炎與普通感冒相提並論以來,美國已有超過80萬人染疫病故,但至今這種謊言仍在流傳。例如共和黨參議員魯比歐(Marco Rubio)就以「完整接種疫苗者感染後的住院率相對少數」為由,把Omicron激起的反應斥之為「不理性的歇斯底里」。但他略過不提的是,KFF調查顯示,數百萬名未接種疫苗的共和黨人士自稱「不擔心」感染新冠肺炎,殊不知自己因為未打疫苗而更該擔心。

謊言二、宣稱疫苗打了也沒效:

眾議院司法委員會共和黨團推文寫道:「假如打加強劑有效,為什麼打了卻沒作用?」

他們批評的是Omicron造成許多「突破性感染」,以致一些人即使已接種疫苗仍染疫。但他們忽略了一個事實:諸多證據證明 ,打了疫苗的民眾即使仍染疫,住院甚或死亡病例遠低於未接種疫苗者。

謊言三、宣稱不打疫苗是為捍衛自由,接種與否應視為個人選擇:

德州州長艾伯特(Greg Abbott)的政府就憑這點,作為提起訴訟、設法攔阻聯邦疫苗強制令的論點。但艾伯特政府卻同時籲請聯邦政府伸援,協助疫苗接種率奇低(一部分因素正是艾伯特阻止民間企業強制員工打疫苗)的德州因應病例暴增。

共和黨上述說法除了與事實不符外,往往也自相矛盾。舉例,他們說:「因為有疫苗,我們可忽略新冠肺炎,反正疫苗打了也沒效。」「接種疫苗是個人選擇,但告知民眾作明智抉擇所需的資訊,是蔑視他們的尊嚴。」「接種疫苗是捍衛自由和自由市場,但這種自由不包括民間企業保護員工和顧客的權利。」

共和黨政客和右翼媒體為何散播這些謬論,阻撓接種疫苗?克魯曼指出,重點不在於共和黨提不出前後一貫的論述,重點在於「成功的疫苗接種計畫將是拜登政府的一大勝利」,所以運用反疫苗策略干擾拜登政府抗疫,再把未能終結疫情歸咎於拜登。從拜登民調數字可見,共和黨這種策略的確發揮了政治效果,但卻犧牲了他們支持者的性命。

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