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全美含鉛水管汰換啟動 賀錦麗保證資金無虞

副總統賀錦麗16日在白宮宣布啟動全國汰換含鉛自來水管的基建工程,耗資600億元。(美聯社)
副總統賀錦麗16日在白宮宣布啟動全國汰換含鉛自來水管的基建工程,耗資600億元。(美聯社)

總統拜登基建法中的主要內容之一,就是更換全國所有含鉛水管,確保全美所有兒童喝上純净的自來水;白宮表示,儘管這個計畫存在巨大的資金缺口,但現已有計畫可以實現。

副總統賀錦麗16日在全國勞工聯盟(AFL-CIO)總部的演說中,宣布了政府更換含鉛水管的計畫,同時也說明了官員如何希望透過基建法、新冠疫情救濟撥款,以及「重建美好未來法案」等,來拼湊足夠的資金,以達成拜登的目標。

賀錦麗表示,在21世紀再沒理由讓人繼續接觸這種毒害物質;她也說目前美國六歲半以下兒童,超過一半有接觸鉛的風險。

副總統賀錦麗16日在白宮宣布啟動全國汰換含鉛自來水管的基建工程,耗資600億元。...
副總統賀錦麗16日在白宮宣布啟動全國汰換含鉛自來水管的基建工程,耗資600億元。圖為密西根州底特律市一處社區,工人換裝無水管。(美聯社)

全美約有1000萬個家庭和40萬所小學或幼兒園的自來水,是透過老舊的含鉛水管而來,若含鉛過高會引起鉛中毒,導致嚴重的健康問題,特別是對兒童,嚴重影響他們的身心發育;若要更換,每條水管需要高達數千元,但資金一直無著落,也象徵拜登這個計畫的成敗。

在賀錦麗發言前,政府高級官員向記者堅稱政府有足夠的資金在十年內更換600萬至1000萬條含鉛水管。

代表食水供應商的美國水務協會(American Water Works Association)估計,更換全國所有含鉛水管,或許需要600多億元。

拜登在最初的基建法案中,要求國會撥款450億元來完成計畫,但在最終僅獲得150億元。

對於如何填補這個巨大資金缺口?政府官員表示會在基建法裡增撥150億,另外又從「重建美好未來法案」增撥150億元。

因此拜登的更換鉛水管計畫的成敗,就取決於參院民主黨人是否一致通過這個1.7兆元的基建法案,然而即使屬於溫和派的曼欽(Joe Manchin)也對這個大規模聯邦支出也猶豫不決,其他民主黨人的態度可想而知。

此外,拜登這個計畫還取決於各州從聯邦的3500億元新冠救濟計畫裡,撥出多少款項來更換含鉛水管;因為聯邦不能強迫各州施行,況且有可能各州已將大部分資金用於其他項目。

除了加快更換含鉛舊水管,環境保護署(EPA)16日也宣布,它將針對飲用水及銅、鉛水管制定新的、更嚴格的法規。

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